Hva er Solar Sails?

October 13  by Eliza

Solenergi seil er en foreslått form for plass fremdrift som utnytter trykket fra solens fotoner å gi skyvekraft. Fotoner reflektere fra et speil festet til en nyttelast, formidle fart og la seil og tilhørende nyttelast å akselerere. Fordi fotoniske trykket er ganske liten sammenlignet med for eksempel den skyvekraft som produseres av en kjemisk rakett, levedyktige solar seil må være meget stor og lett. Ett-design blir studert av NASA ville være omtrent en halv kilometer (0,31 miles) bred. Foreslåtte byggematerialer inkluderer mylar og polyamid filmer, aluminium, og en ny type karbonfiber.

Design som produserer den høyeste thrust-to-masseforhold ble utviklet av MIT student Eric Drexler i sin masteroppgave. (Drexler er først og fremst kjent som far til innen nanoteknologi.) Ansette aluminiums filmer om 30-100 nanometer tykke, ville Drexler sin design tilbyr thrust-per kvadratmeter verdier omtrent 10 ganger høyere enn de fleste foreslåtte design, som benytter plast. Nøkkelen til å realisere Drexler design ville være rombaserte produksjonsfasiliteter. Filmene for solenergi seil er for sart til å bli kastet, lansert, og distribueres.

Ingen romfartøy har ennå blitt bygget som syssels solenergi seil som en primær metode for fremdrift, selv om fotoniske trykket har blitt brukt til å gjøre små endringer i kurs av romsonder. Men i 2004, Japans romfartsbyrå, ISAS, vellykket utplassert to Solseil prototyper i lav jordbane. I 2005, en felles privat prosjekt mellom Planetary Society, Cosmos Studios, og det russiske Academy of Science, som ble lansert Cosmos 1, verdens første Solseil romskip. På grunn av den ikke-konvensjonelle natur Solseil fremdrift, har store offentlige etater vært tilbakeholdne med å investere i det, slik utvikling på feltet til private enheter.

Solar seil ville være ideelt for bruk i solsystemet, hvor solens stråler er mest intense. For oppdrag utenfor solsystemet, vil planetens størrelse speil må brukes til å fokusere lys energi nettopp på solenergi seil. Selv om en massiv Engineering Task, dette kan en dag vise seg å være den enkleste måten for å akselerere et romskip til en vesentlig fraksjon av lysets hastighet. Veldesignede solenergi seil kunne reise i retninger bortsett fra direkte bort fra solen, ved å vippe seil på en passende vinkel. Å forbedre hastigheten på solenergi seil, har malt Solseil blitt foreslått, en hypotetisk seil som ville være belagt i kjemikalier designet for å fordampe hele romfartøyet reise, og gir dermed ekstra skyvekraft.