Hva er spanskesyken?

March 2  by Eliza

Spanskesyken var en forferdelig verdensomspennende epidemi som drepte mellom 50 til 100 millioner mennesker i en 18 måneders periode gjennom 1918 og 1919. Dette klassifiserer det som en 5 på Pandemic Severity Index, som betyr mer enn 2% mennesker som ble smittet døde. Spanskesyken resulterte i døden av 2,5-5% av verdens befolkning på den tiden det rammet og drepte mer enn første verdenskrig, som det skjedde umiddelbart etter. Spanskesyken var i samme kategori av alvorlighetsgrad som pest, som, når det slo som Svartedauden, drept rundt 75 millioner mennesker, fra 25 til 50 millioner av dem i Europa.

Spanskesyken ble forårsaket av en uvanlig alvorlig og dødelig influensa A virus stamme av subtype H1N1. I motsetning til de fleste influensautbrudd i historien, spanskesyken rammet folk ned i sin beste alder, snarere enn å plukke ut den gamle og unge. Personer med svekket immunforsvar, for eksempel barn og middelaldrende voksne, hadde lavere dødelighet, mens unge voksne hadde høyest dødelighet.

Fordelingen mønster av dødsfall har ført forskere til å argumentere for at den spanske influensa drept på grunn av en overdreven immunrespons, kalt et cytokin storm. I et cytokin storm, er immunresponsen så overveldende at overdoser av immunceller, slik som makrofager, kan tette lokale vev, forårsaker oppbygging av fluider og til slutt fatal skade. Cytokin stormer er normalt sjeldne, og antas å være forårsaket som en reaksjon på immunsystemet til en ny og svært patogene inntrenger.

I forhold til en mer typisk tilfelle av influensa, som dreper 0,1% av de smittede, spanskesyken drept mellom 2-20% av lider. Den primære årsaken til død fra en sekundær infeksjon i lungene, bakteriell lungebetennelse. Den sekundære dødsårsak var fra selve viruset, noe som forårsaket massiv blødninger og ødem i lungene.

Genetisk materiale fra den spanske influensa-viruset har blitt utvunnet fra liket av en influensa offer i Alaskan permafrost, en kvinne som hadde kollapset i ørkenen etter å ha blitt slått ned av sykdommen. Denne genetisk materiale har blitt brukt til å gjenskape viruset fra scratch og sekvensere hele genomet, som har blitt publisert på Internett. Noen teknologer, som oppfinneren Ray Kurzweil og Sun Microsystems co-grunnlegger Bill Joy, har uttrykt forferdelse over denne utviklingen.

  • Bakteriell lungebetennelse var den primære årsaken til død hos personer som hadde smittet av spanskesyken.
  • Tyder på at noen mennesker har rest immunitet mot viruset som forårsaket 1918 pandemi.
  • Cytokin storm er kroppens over-reaksjon på infeksjon.