Hva er spongiform Encefalitt?

February 7  by Eliza

Spongiform encefalitt, eller kugalskap, er en type encefalopati som påvirker storfe. Mennesker som får i de ryggmargen eller hjernen av infiserte storfe er i faresonen for å utvikle en menneskelig variant av spongiform encefalitt kalles Creutzfeldt-Jakobs sykdom (CJD). Som i begynnelsen av 2011, var det ingen kur for denne sykdommen.

Muterte proteiner som kalles prioner forårsake spongiform encefalitt. Prioner ikke oppfører seg som virus eller bakterier; de er motstandsdyktige mot legemidler, varme og stråling. Disse prioner svekkes hjernen ved å lage svamplignende hull inne i hjernevevet. Sykdommen har en omfattende inkubasjonstid som varer i flere år.

Forskere mener at storfe blir smittet med spongiform encefalitt når de spiser hjernen og ryggmargen av andre infiserte storfe. De har problemer med å gå eller stå, og kan synes å være ute av balanse. De har adferd og holdninger endres og gå ned i vekt selv om de fortsetter å spise. Infiserte kyr fortsetter å fysisk og mentalt forverres inntil de enten legge ned eller dø av sykdommen.

Mennesker med CJD utvikle lignende symptomer. De har problemer med deres koordinering og lider av hukommelsestap, tilbaketrekning, depresjon og muskelkramper. Noen infiserte pasienter har også problemer med å sove.

Leger utfører en rekke tester for å sjekke menneskelige pasienter for CJD. De undersøke blodet og leveren til å utelukke andre mulige infeksjoner eller sykdommer som kan være årsaken til symptomene. De kan også utføre elektroencefalogram (EEG), positronemisjonstomografi (PET) eller magnetisk resonans imaging (MRI) tester for å se etter skader i hjernen eller kroppen. Leger kan også utføre en Spinal Tap eller en hjerne biopsi for å se for kjemikalier eller proteiner som vil hjelpe i diagnosen.

Det finnes ingen behandling for CJD; legene gjør sitt beste for å gjøre pasienter komfortabel ved å gi dem medisiner for å kontrollere symptomene. Døden følger typisk åtte til 60 måneder senere. Denne sykdommen er ekstremt sjeldne, med bare noen få hundre tilfeller eller mindre blir rapportert per år.

Regjeringer har utstedt en rekke protokoller for å hindre at mennesker og dyr fra å bli smittet. Før 1997, bønder matet kuer med fôr blandinger som inneholder storfe kjøtt og bein som inneholdt deler av hele skrotten, inkludert ryggmargen og hjernen. Denne praksisen har vært forbudt i noen steder å stanse sykdommen er spredt. Folk kan begrense sin risiko for å bli smittet med CJD ved å ikke spise biff produkter i land som har hatt problemer med bovin spongiform encefalitt.

  • Pasienter infisert med CJD kan ha problemer med å sove.
  • Spongiform encefalitt, eller kugalskap, er en type encefalopati som påvirker storfe.
  • Leger kan utføre en elektroencefalogram (EEG) for å se etter skader i hjernen.