Hva er St. Elmos Fire?

March 25  by Eliza

Sankt Elms ild er et værfenomen som har tiltrukket seg oppmerksomhet og kommentar i hundrevis av år. Dette fenomenet manifesterer i elektriske stormer og andre værforhold som skaper atmosfæriske elektriske felt. Når forholdene ligger til rette, kan en glødende blått til grønt lys vises rundt ting som lynavledere, rør, og mastene av skip. Mens St. Elmo brann ser ut som en brann, er det faktisk plasma, gass som er ionisert på grunn av nærværet av et ekstremt stort elektrisk felt. Når ladningen forsvinner etter noen sekunder eller minutter, forsvinner lyset sammen med det.

Mange har faktisk sett St. Elmos Fire, men de kanskje ikke har innsett det. Neonlys er en nøye inneholdt og kontrollert skjema forårsaket ved å slå gasser i plasma. Neonlys kommer i en rekke farger, avhengig av gassene vedlagt i rørene; blandingen av gasser i jordens atmosfære er hva som forårsaker naturfenomen å fremstå grønn til blå i fargen.

Dette interessant værfenomenet er oppkalt etter skytshelgen for sjøfolk, Saint Erasmas av Formiae, også kjent som St. Elmo. Sailors ofte vitne til Sankt Elms ild på sine reiser, og overtro kom til å være knyttet til den mystiske glødende plasma; mange seilere følte at dens tilstedeværelse var et tegn på at helgen var ute etter dem. Sankt Elms ild kan også dukke opp på land, tenderer til å konsentrere seg rundt spisse gjenstander som konsentrerer elektriske ladninger.

For fenomenet å manifestere, må en jordet gjenstand utflod elektrisitet i et ladet atmosfærisk felt. Den strøm fra den jordede gjenstand ioniserer den omgivende luft, trekker molekylene i luften fra hverandre og skape det som er kjent som en koronautladning, en forlenget elektrisk gnist som bevirker en momentan lys flash. Stormer er ideelt for å skape Sankt Elms ild fordi de har en tendens til å generere lade forskjeller, skaper omstendighetene er nødvendige for koronautladningen.

Hvis en person er nær nok til St. Elmos Fire, kan han eller hun hører det buzz eller susing noen ganger. Fordi koronautladningen er rett og slett glødende plasma, snarere enn en faktisk brann, vil det ikke føre gjenstander rundt det å ta fyr, og noen ganger lyset kan bli lokket til å gjøre triks. Piloter, for eksempel, har skrevet om å spille med det når det samler utenfor sine vinduer, etterfølgende sine fingre over frontruten for å tiltrekke seg plasma.