Hva er standarder for fengselsforholdene?

November 18  by Eliza

I USA er det ingen fastsatt nasjonale standarder for fengselsforhold. Noen alvorlige brudd på fangerettigheter har blitt tiltalt i domstolene, og forholdene har bedret seg i løpet av de siste tiårene. Forsøk på å innføre nasjonale standarder på nasjonens rettelser systemet har mislyktes imidlertid.

Landets fengselsvesenet omfatter et stort utvalg av størrelser, sikkerhetsnivåer, og institusjonelle kulturer. Ikke alle fengsler er state-run: mange er eid av private entreprenører. Bare noen få stater, som Illinois, Pennsylvania og New York, har statlige kommisjoner som regulerer soningsforhold. Andre stater, som California, har juridiske organisasjoner viet til å representere innsatte i overgrepssaker.

I 2005 dannet en gruppe professorer, rettelser offiserer, psykologer og politiske ledere Kommisjonen for sikkerhet og misbruk i USAs fengsler for å studere forholdene i fengsler over hele landet. De fant at data om fengsel vold og seksuelle overgrep er kronisk underrapportert. Kommisjonen gitt anbefalinger for å bedre standarder for soningsforholdene, herunder bedre medisinsk behandling, flere og bedre trente rettelser offiserer, og endre fengsel kultur til en av optimisme. De anbefalte også å sette opp en forglemmelse komité i hver stat å regulere og standardisere fengselsforhold. Selv om kommisjonen provosert debatt i noen stater har bredere oppdrag av rådet ikke gjort trekkraft med case-strapped statlige myndigheter.

En viktig sak som avanserte begrepet fangens rettigheter var de Holt v. Sarver tilfeller av 1969 og 1970. Cummins Farm Unit, som ligger i nærheten av Little Rock, Arkansas, var beryktet for sine rasesegregert forhold og lange perioder med isolat. Vaktene gjorde lite for å beskytte innsatte fra kamper som ofte brøt ut i de trange forhold. I 1969 innsatte brakt sine klager til en dommer, som beordret Cummins Farm å forbedre sine forhold.

Til tross for den herskende, innsatte klager fortsatte, og dommeren gjenåpnet saken i 1970. I Holt v. Sarver II, domstolen avgjort at vilkårene i Cummins Farm Unit utgjorde grusom og uvanlig straff som er forbudt etter den 8. og 15. endringer. En kommisjon sørget for at Cummins Farm forbedre sine forhold.

Etter Holt v. Sarver avgjørelse, ble domstoler oversvømmet med søksmål fra misfornøyde innsatte om usikre forhold i sine fengsler. I 1996 vedtok kongressen Prisoner Litigation Reform Act, som gjorde det vanskeligere for innsatte til fil søksmål. Innsatte må først sende inn sine klager med de høyeste nivåene av myndighet innenfor fengsel. Den "tre streiker" regelen gjelder at dersom en innsatt bringer tre saker som dommeren finner ondsinnet eller unødvendig, er at fangen utestengt fra å gjøre ytterligere appeller.

  • Innsatte har rett til helsehjelp.
  • Alcatraz, et fengsel på en øy i San Francisco Bay som har vært stengt siden 1963.
  • Illinois er en av de få landene med provisjoner som regulerer soningsforhold.
  • I USA er det ingen fastsatt nasjonale standarder for fengselsforhold.
  • San Quentin State Prison i California.