Hva er Starfish Prime?

September 29  by Eliza

Starfish Prime var en høytliggende kjernefysisk test utført av det amerikanske 9. juli 1962 på Johnston Atoll i Stillehavet, ca 1400 km (870 km) sørvest av Hawaii-øyene. Starfish Prime ble gjennomført som en del av Operation Dominic. Johnston Atoll ble valgt som et testområde på grunn av sin isolasjon.

Operation Dominic var den største serien av kjernefysiske tester noensinne er gjennomført av USA, med totalt 105 bomber eksploderte på ulike høyder. På den tiden, kalde krigen paranoia var på sitt høyeste, og USA ble raskt rushing å utvikle raketter som kan treffe inn i hjertet av Russland fra allierte lanseringen pads i Storbritannia. Starfish Prime var bare en av disse testene.

Lansert ombord en Thor rakett (en Intermediate Range Ballistic Missile) var en W49 termonukleære stridshode med et design yield på 1,44 megatonn. Stridshodet ble sprengt 400 km (250 miles) over øya, godt over den internasjonale definisjonen for det ytre rom, som er på bare 100 km over overflaten. Starfish Prime er elektromagnetisk puls slått ut mange elektronikk i nærheten Hawaii, innstilling av tyverialarmer, bryte tre hundre gatelys, herje med radioer og TV-apparater, og fusing kraftledninger. Eksplosjonen skapte et kunstig nordlys som varte i syv minutter, og kan ses fra så langt unna som Samoa, 3200 km (2000 km) fjernt.

På grunn av mangel på luft i høyden der Starfish Prime var iscenesatt, var det ingen som resulterer ildkule, selv om en rekke andre ondsinnede effekter skjedde, noen planlagt, noen ikke. Tre uker før, på en annen test i forbindelse med Operasjon Dominic, Bluegill Prime, mislyktes Thor booster og testen måtte bli avbrutt, regner radioaktivt metall ned på Johnston Atoll.

Under denne testen, Starfish Prime var vellykket, men det slippes så mye energi inn i Jordens strålingsbelter at den skjøre elektronikk på syv satellitter ble ødelagt, totalt 1/3 av alle satellitter i lav bane rundt jorda på den tiden. Mangler noen måte å måle stråling i jordens indre strålingsbelter, førte dette til lanseringen av følsomme måle satellitter. Det sies at høyenergetiske elektroner fra Starfish Prime vedvarte i atmosfæren så lenge som fem år.

  • Starfish Prime havarerte elektronikken i syv satellitter.