Hva Er State Tree of Maryland?

July 22  by Eliza

Staten tree of Maryland er den hvit eik, eller Quercus alba. Dette native treet ble valgt som den offisielle statlige tree of Maryland i 1941. Disse trærne vanligvis vokse til en høyde på 60 til 150 fot (18,3 til 45,7 meter), og kan være så stor som fire fot (1,2 meter) i diameter. De kan leve i mer enn seks århundrer, og er vanligvis i stand til å produsere eikenøtter, deres frukt, etter ca den 50. leveår. Den gjennomsnittlige hvite eiketre produserer rundt 10.000 eikenøtter hvert år, noe som gir mat for mange arter av dyr og ble tradisjonelt spist av både europeiske kolonister og indianere.

Den hvite eik er generelt ettertraktet kommersielt for sin attraktive løvtre, som tradisjonelt ble verdsatt for å lage fat. Selv ofte referert til som en hvit eik, har staten tree of Maryland vanligvis grå bark. Bladene er vanligvis rødlig i fargen når de først ser ut hver vår, selv om de normalt bli grønn om sju dager etter at de vises på trærne. Bladene er vanligvis skinnende og glatt og idrett mellom fem og sju fliker.

Denne arten ble trolig valgt som staten tree of Maryland fordi det er utbredt i staten, og på grunn av dens betydning for tidlige kolonistene. Tidlige innbyggerne i området, både europeiske og innfødte, avhengig av treets spiselige eikenøtter som en kilde til mat. I mangel av annet korn, tidlige innbyggerne i Maryland frest eikenøtter av den hvite eiketre å skape en slags mel.

Delstaten Marylands Wye Oak State Park var en gang hjemmet til Wye eik, en hvit eik prøven som ble ansett som en av de største trærne i USA. Wye eik ble også ansett som den største hvite eiketre i landet, i en høyde på 96 fot (29,3 meter) og en diameter på 31,8 fot (9,7 meter). Det ble antatt å være omtrent 500 år gammel. Wye eik ble drept 6. juni 2002 trolig av et lynnedslag. Et tre klonet fra den opprinnelige Wye eik har nå blitt plantet på samme sted, og trær vokst fra Wye eik er eikenøtter eller klonet fra treet i seg selv kan bli funnet voksende i hele staten, samt ved Mount Vernon, hjemmet til USA President George Washington.