Hva er Stegosaurus?

October 26  by Eliza

Stegosaurus er en ikonisk dinosaur som levde for ca 10 millioner år i løpet av sen jura perioden, fra ca 155 til 145 millioner år siden. Stegosaurus var et stort pansret quadriped herbivore med karakteristiske kite formede plater oppå et tungt buet rygg og en piggete hale. Platene og toppene har vært gjenstand for mye spekulasjon. Det er antatt at platene hjulpet med termoregulering mens den piggete halen var for forsvar. Helt, Stegosaurus hadde 17 plater og fire halespiss.

Stegosaurus var den største av de stegosaurids, den clade oppkalt etter det, med en tilnærmet lengde på 9 m (30 fot) og en høyde på 4 m (14 fot), selv om enkelte prøvene er så lang som 12 m (42 fot). Stegosaurus er antatt å ha veid ca 5 tonn, men dens hjerne var liten, mindre enn en hund, med en estimert masse på kun 80 gram. Dette har bidratt til å bidra til den oppfatningen at dinosaurene var helt uintelligent, men den moderne oppfatning blant forskere er at dinosaurer generelt var smartere enn folkemeningen mener.

Analyse av Stegosaurus tenner viser at de manglet evnen til å tygge, i stedet kutte plantemateriale og svelge det hele. Deres fordøyelsen ble assistert av mage steiner kalt gastroliths, som ville ha mekanisk brutt ned plantemateriale som de ble stokket rundt av magemusklene. Gastroliths har også blitt funnet i samtidige sauropoder, selv større planteetere av en helt annen dinosaur gruppe. Det er ukjent om Stegosaurus var i stand til å stå på bakbena, men hvis det kunne, ville det ha hatt førsteklasses tilgang til forhøyet løvverk.

Som mange andre dinosaurer, Stegosaurus dratt nytte thermoregulatory egenskapene til sin store størrelse. Det er fortsatt usikkert hvor fort metabolismen av dinosaurene var, men det er sannsynlig at de var et sted i mellom "varmblodige" pattedyr og de "kaldblodige" reptiler i dag. Følgelig ville de ha dratt nytte av store kropper som bidro til å holde på varmen. Denne strategien ble forfulgt til det ekstreme i sauropoder, planteetere mye større enn Stegosaurus.

Stegosaurus ville ha måttet forsvare seg mot canivorous theropod dinosaurer som Allosaurus, og faktisk har Allosaurus fossiler blitt funnet med skjelett punkteringer som passer perfekt form av Stegosaurus tail pigger. Stegosaurids generelt gikk utdødd ikke lenge etter utryddelse av Stegosaurus seg selv, mens resten av Age of Dinosaurs uten disse fascinerende pansrede beist.