Hva er store aper?

July 15  by Eliza

Store aper er medlemmer av familien Hominidae, som omfatter mennesker, sjimpanser, gorillaer og orangutanger. Det er en art av menneske (Homo sapiens), to arter av sjimpanse (Common Chimpanzee og pygmé Chimpanzee), to arter av gorilla (Zairegorilla og Østgorilla), to arter av orangutang (Bornean Orangutan og Sumatra orangutang), men hele siste par millioner år har det vært en rekke andre store aper, noen som (som Homo neanderthalis) var trolig like intelligent som moderne mennesker.

Store aper er store, haleløse primater, skilles fra "mindre aper" (Gibbons) av en større størrelse, større hjerne-til-kroppen-forhold, og generelt mer menneskelignende og mindre ape-lignende anatomiske trekk. Likevel, i denne gruppen er det stor variasjon. Disse apene utviklet seg fra afrikanske mindre aper rundt 18 millioner år siden, orangutanger splittet fra resten av aper rundt 14 millioner år siden, gorillaer skilt ut ca 7 millioner år siden. Inntil nylig var det tenkt at sjimpanser og mennesker delt mellom 3 og 5 millioner år siden, men flere fossile funn (Sahelanthropus) foreslår splittelsen skjedde tidligere, mellom 6 og 7 millioner år siden.

Store aper er alle svært intelligent. Hver og en er sannsynligvis smartere enn alle andre medlemmer av dyreriket. Alle de store apene engasjere seg i noen grad av bruk av verktøy. Deres semi-presisjon grep tillater dem å bruke steiner eller pinner til ulike formål, blant annet som våpen. Gorillaer har blitt observert testing vanndyp med pinner. Sjimpanser er kjent for å lokke termitter ut av reiret som bruker pinner. Selv sjimpanse verktøybruk i naturen ble popularisert av Jane Goodall i 1960, har alle de store apene siden blitt observert ved hjelp av verktøy. Det er usikkert hvilken ape bortsett fra mennesker er den mest intelligente, men nyere forskning ser ut til å peke til den orangutang, som er intelligente nok til å bygge tette tak over sine nattlige reir.

Av de store apene, bare én, den orangutang, er først og fremst trelevende (tree-bolig). De andre bor på bakken, med bare én, den menneskelige, å kunne svømme. I Sentral-Afrika, Kongo-elven deler de to primære sjimpanse arter: den felles sjimpanse og bonobo. Deres genetiske separasjon skjedde ca 1,5 til 2.000.000 år siden, da Kongo-elven først dannet. Forskjellene mellom de to er overfladisk i anatomi, men dypt i kosthold og sosial struktur. De bonobos spiser bare frukt, og har en egalitær, ikke-voldelig, materialistisk, svært seksuell samfunn, mens vanlige sjimpanser er altetende og har en sosial struktur basert på en alpha male lede en tropp av beta hanner.

Selvfølgelig er den mest uvanlige av de store apene det menneskelige. Mennesker har mange anatomiske forskjeller med andre aper, inkludert store hjerner, tobent locomotion, høyvoksthet, hårløse kropper, overflødig kroppsfett, og mer. Evolusjonære biologer har ennå ikke kommet opp med avgjørende grunner til å forklare alle disse forskjellene, men ulike teorier har blitt presentert.

  • Utdødde menneskearter, inkludert Homo erectus, faller inn under familien Hominidae og så anses å være store aper.
  • To arter av sjimpanser er i familien av Greater Apes.