Hva er Temnospondyls?

November 17  by Eliza

Temnospondyls er en merkelig og mangfoldig gruppe av svært tidlige amfibier som levde i en rekke forskjellige habitater, så lenge de var i eller i nærheten av vann. Temnospondyls var vanlig under karbon, perm og trias ganger, og noen få arter selv overlevde i geografisk isolerte soner gjennom kritt. Temnospondyl fossiler varierer i alder fra 310 til ca 112 millioner år siden, for en total varighet på nesten 200 millioner år, 40 millioner år lenger enn dinosaurene. Det er uenighet blant paleontologer om hvorvidt temnospondyls venstre ingen forfedre eller utviklet seg til noen moderne amfibier. Tidligere ble det antatt at de var forfedrene til frosker, men dette synet har siden falt i unåde.

Den typiske temnopsondyl hadde et bredt, krokodille-lignende hode og en mindre krypdyr kroppen, selv om det var varianter med tønneformede organer, salamander organer, og alligator-lignende hoder. De temnospondyls var blant de første tetrapoder, og den tidligste, som Dendrerpeton, lignet små øgler. Temnospondyls er en del av en nå foreldet gruppe kalt labyrinthodonts, som omfatter de ikke-amfibier basal tetrapoder, de ichthyostegids. Temnospondyls var de mest tallrike landdyr i karbon og perm, dvs. gjennom hele sent Paleozoic æra. På den tiden, tetrapoden mangfold var lav i forhold til nyere tid. En av de eneste andre landgruppene var lepospondyls, som inkluderte øgle-lignende, salamander-lignende, eel- eller slangelignende former som tok spesialiserte nisjer ikke okkupert av temnospondyls. Noen lepospondyls er berømt for sin U- eller V-formede hoder.

Den avdøde Paleozoic har blitt kalt «Age of Amfibier" fordi amfibier hadde dukket opp og begynte å okkupere mange tilgjengelige bakkenett nisjer, inkludert rovdyr og planteetere som strekker seg fra noen få inches i diameter til forhistorisk giganter som de 9 m (30 ft) Prionosuchus, en krokodille-lignende temnospondyl som levde på slutten av perm, kjent som den største amfibier fossil noensinne funnet. Temnospondyls spiste praktisk talt alt spiselig på den tiden, inkludert fisk, insekter, bløtdyr, og hverandre. De koloniserte verdens første skoger.

  • Temnospondylswere forfedrene til mange moderne amfibier.