Hva er Thalidomide?

December 29  by Eliza

Thalidomid er et medikament kanskje mest kjent for å forårsake fødselsskader. I midten av det tyvende århundre ble det som vanligvis gis til gravide kvinner som en behandling for morgenkvalme. Når mange babyer ble født med en medfødt defekt som kalles phocomelia, ble stoffet trukket fra markedet. På grunn av de tragiske konsekvensene av denne medisinen, mange land har vedtatt strengere krav drug testing. Gjennom årene har forskere funnet nye anvendelser av thalidomid, bruker den som en kreft behandling eller som en terapi for spedalskhet.

Virkningsmekanismen av talidomid er å virke som et anti-angiogent middel, noe som betyr at det tjener til å hemme vekst og utvikling av nye blodkar. Det har også aktivitet som en immunomodulator, endre aktiviteten til kroppens immunsystem. I tillegg endrer medikament nivåene av forskjellige nevrotransmittere i hjernen, noe som resulterer i sedasjon.

Oppdagelsen av thalidomid dateres til begynnelsen av det tjuende århundre. Forskerne noterte sin evne til å redusere kvalme, lindre smerte, forårsake sedasjon, og lindre hodepine. Disse tidlige etterforskere anses stoffet å være trygt for administrasjon for alle mennesker. På grunn av sin oppfattes sikkerhet og dens effekt i å lindre symptomer på morgenkvalme og søvnløshet, ble mange gravide gitt medisinen i løpet av 1950 og begynnelsen av 1960-tallet.

Dessverre har en ugunstig effekt av medisinen ble snart oppdaget. En betydelig prosent av gravide kvinner som tok medisinen fødte babyer med phocomelia, som er en tilstand preget av underutviklede lemmer, nedsatt intelligens, og fraværende bekken bein. Utviklingen av disse fødselsskader sjokkert publikum, og førte til innføringen av strengere narkotikareguleringspolitikk i mange land over hele verden.

Selv om bruken av thalidomid har en tragisk historie, har stoffet funnet nye søknader i løpet av årene. Forskere har brukt stoffets antiangiogene egenskaper i behandling av tilstander som multippel myelom. Pasienter som lider av en viss type spedalskhet, kjent som erythema nodosum leprosum, ofte nytte av å ta medisiner. Forskere har undersøkt bruk av medisiner i forhold, inkludert kronisk transplantat-mot-vert-sykdom, Crohns sykdom og kronisk lymfatisk leukemi. I dag, er stoffet markedsføres under merkenavnet Thalidomid® når den brukes til å behandle disse forholdene.

Vanlige bivirkninger av thalidomid inkluderer sedasjon, tretthet, forstoppelse, og svakhet. Pasienter som tar medisinen har en økt risiko for å utvikle blodpropp. På grunn av den beryktede negativ effekt for å forårsake fødselsskader, er resept på medisinen nøye regulert av mange land. I USA, må pasienter som fikk medisinen bli utdannet på risiko og nytte av behandlingen. Reproduktiv alder kvinner på medisiner må være på en feilsikker metode for prevensjon og få regelmessige graviditetstester.