Hva er Therapsids?

April 15  by Eliza

Therapsids (som betyr "dyret ansikt") er en klasse av synapsids, dyr dominerende på jorda i løpet av midten til slutten av perm periode (ca 300-251 millioner år siden). Synapsids seg selv er en av to store grupper av amniotes (egg-legging dyr), den andre er sauropsids, eller de sanne reptiler. Ikke-therapsid synapsids, de pelycosaurs, var faktisk mer dominerende i løpet av perm, men therapsids er viktig fordi de etter hvert utviklet seg til pattedyr, overlevde den kritt-tertiær utryddelse som drepte dinosaurene, og gikk videre til å bli den dominerende gruppen av terrestriske virveldyr , som kulminerte i utviklingen av Homo sapiens.

Dyr i denne klassen dukket opp i løpet av tidlig perm, og anses som en del av den første bølgen av amniote mangfold. Noen av dem, som de cynodonts ("hund tenner"), bemerkelsesverdig ligne dagens dyr, inkludert differensierte tenner, en svulmende braincase, og vandre i en oppreist måte (ikke tobent men oppreist, særegne fra reptiler). Den primære forskjell er at alle therapsids lagt egg. Historisk sett ble de kalt "pattedyrliknende krypdyr", men nå er de anerkjent som distinkt fra reptiler, og anses basal pattedyr i stedet. Disse dyrene er en veldig forvirrende område av virveldyr evolusjon, og mye mindre populært enn dinosaurene eller krone gruppe pattedyr, men nødvendig for å forstå hele bildet av utviklingen av livet på jorda.

Det var minst tre store clades av therapsids: de dinocephalians ("dinosaur hoder"), de minst avanserte therapsids; de planteetende anomodonts (Homopus planteetere), som var den mest varierte og mange av de permiske planteetere; og det meste kjøttet theriodonts, den mest pattedyr-lignende av gjengen, og forfedrene til alle moderne pattedyr. En annen gruppe, de kjøttet biarmosuchians, er enten en paraphyletic clade - bestående av flere urelaterte grupper - eller bestå av en basal avlegger av andre therapsids. Som du kan fortelle, er veldig forvirrende situasjonen.

Under slutt perm utryddelse 251 millioner år siden, ble de fleste therapsids utryddet, sammen med 95% av alle andre dyrearter. For de fleste av de neste 190 millioner år eller så, hele mesozoikum periode, de ville gå tapt i skyggene av dinosaurene - den dominerende form for liv på jorden. Først etter alle de ikke-avian dinosaurene ble drept ut hadde de dukket opp som pattedyr.