Hva er Therocephalians?

May 21  by Eliza

Therocephalians ("beast-heads") var en utdødd ordenen av theriodont therapsids (perm / trias forfedrene til pattedyr) som var blant de dominerende dyrene på jorda i løpet av midten til slutten av perm og tidlig trias, inntil archosaurs (forfedrene og slektninger av dinosaurer) tok over ca 235 millioner år siden. Therocephalian fossiler er datert til mellom 275 og ca 235 millioner år siden. De store hodeskaller og tenner av therocephalians indikerer de var vellykkede rovdyr. Therocephalians hadde noen tidlige pattedyr-lignende egenskaper, herunder pels og værhår. Minst var noen arter varmblodige. Minst én art (Euchambersia) hadde en maksimal pit og fjær caniform tenner, en indikasjon på en gift kjertel, som ville gjøre therocephalians de tidligste kjente giftige virveldyr.

De therocephalians var en del av den andre bølgen av utviklingen i Pattedyrliknende krypdyr (pattedyr stamfar) liv, tar over landet i midten til slutten av perm, konkurrerer med og erstatte slektninger som hadde forgrenet seg tidligere, for eksempel andre synapsids, inkludert den berømte pelycosaurs, som ble utryddet i midten av perm. Therocephalians utviklet seg på jorden i en tid da synapsids hadde vært den dominerende landdyr for flere titalls millioner av år, fortrenge de amfibier dominerte fauna av karbon.

Therocephalians er unike i å være synapsids som startet sin karriere som de dominerende rovdyr, toppet økosystemer for omtrent tjue millioner av år, knapt overleve den største masseutryddelsen i historien til planeten (perm-trias utryddelse), og deretter gå videre for å se krypdyr rivaler (archosaurs) overvinne dem i en hendelse kjent som "trias Overtakelse," de eksakte årsakene til disse er fortsatt ukjent. Det kan ha noe å gjøre med den økende tørke av planeten i løpet av den tiden, favoriserer reptiler. Reptiler utsondre urinsyre i stedet for urinstoff, en form for utskillelse som sparer vann mer effektivt urea, som blir brukt av pattedyr dag og synapsids (inkludert therocephalians) på tiden.

Cynodonts, trias forfedrene til pattedyr, var en annen ordenen av theriodonts knyttet til therocephlians. Sammen, begge gruppene utgjorde mektigste Late perm / tidlig trias rovdyr og altetende, tilsvarende dagens carnivorans. Therocephalians ville ha matet på pareiasaurs, planteetende anapsids (reptiler uten skallen hull, som skilpadder), som varierte i størrelse fra 60 cm (22 tommer) til 3 m (10 fot), tapinocephalians (ton-sized synapsids med tykke hoder), og store dicynodonts (rotte-til-okse store therapsids som var blant de mest vellykkede dyr i umiddelbar etterkant av perm-trias utryddelse, noen steder står for 99% av alle virveldyr faunaen).