Hva er Thorium?

May 12  by Eliza

Thorium (symbol Th, atomnummer 90) er et radioaktivt grunnstoff. Det er et sølvhvitt metall ved romtemperatur, men vil lett oksydere når de utsettes for luft, og bare forekommer naturlig i oksidert form. Selv om thorium er ikke fissilt, kan det bli avlet i en atomreaktor til spaltbare isotopen U-233, og så har potensial som en kjernefysisk drivstoff kilde. Det er også brukt som et legeringselement med andre metaller, og er den primære bestanddel i gass-lykt mantles.

Dette elementet forekommer naturlig i jordskorpen, i en konsentrasjon på rundt 12 ppm (omtrent det samme som bly, og tre ganger så stor som uran). Selv om thorium er radioaktivt, er dens 14 milliarder år halveringstid så lenge at de fleste som opprinnelig funnet på jordas er der fortsatt. Den primære malm for thorium er mineralet monazitt, som kan ha inntil 10% av massen; noen andre mineraler, som thorianite og Euxenitt, også inneholde betydelige mengder.

Selv om mange land har store reserver, er ikke veldig mye minelagt thorium; dens anvendelser som et metall begrenses av radioaktiviteten, noe som gjør det potensielt farlig ved innånding eller svelges. Thorotrast en forbindelse gang brukt for medisinsk røntgen, ble avlyst på grunn av sikkerhetsmessige hensyn. Ironisk nok, thorium høy tetthet og atomnummer gjør det en effektiv stråling skjold, selv om bly og utarmet uran er oftere brukt.

Thorium er ikke fissilt, så det kan ikke brukes til å lage en atombombe eller atomreaktor. Imidlertid, når dette element føres inn i en kjernereaktor, den høye nøytron- fluks bevirker at noe av den til å omdanne til U-233, som er spaltbart. U-233 kan så brukes til å opprettholde kjernereaksjon og omdanne mer thorium, skaper et lukket kjernebrenselsyklusen, noe som gjør den potensielt verdifulle som en energikilde. Historisk har naturlig uran vært billig nok som drivstoff for å gjøre thorium unødvendig. Men med en topp i uran priser, har enkelte regjeringer utviklet planer om å bygge thoriumdrevne reaktorer i tilfelle av en forstyrrelse i uran forsyning; noen tungtvannsreaktorer, for eksempel CANDU utforming, kan benytte allerede elementet.

Før ankomsten av elektrisk belysning, ble thorium mantles ofte brukt som en lyskilde; når de varmes opp med en flamme, vil enkelte thoriumoksidets legeringer glød med et blendende hvitt lys. Denne gløden er ikke relatert til radioaktivitet og kommer fra de kjemiske interaksjoner med cerium og oksygen. Med mindre svelget eller på annen måte tatt inn i kroppen, kapper og andre thorium produkter er vanligvis ganske trygt for daglig bruk, som alfa partikler elementet avgir kan ikke trenge gjennom huden.

  • Selv normalt ikke fissible, kan våpen grade thorium brukes i avl i atomreaktorer.