Hva er Tiger Nuts?

August 30  by Eliza

Tiger nøtter er knoller som vokser opprinnelig i flere tropiske områder. Bladverket av plantene kan ligne gress og den aggressive vekstmønster av tiger nøtter har ført til sitt rykte som en invasiv luke i enkelte områder. Røttene av plantene sender ut jordstengler som danner små spiselige knoller. Knollene har en søt, nutlike smak og brukes i en tradisjonell spansk rett kalt horchata, eller tiger mutter melk. Produksjonen av tiger nøtter foregår først og fremst i Spania, noen søramerikanske land og California, selv om det er mulig å vokse tiger nøtter i en tilstrekkelig størrelse planter i hjemmet.

Det er flere navn på tiger nøtter, inkludert chufa i Spania, tigernut starr og jord mandel. En håndfull av forskjellige varianter eksisterer, i tillegg, selv om de fleste av dem produserer samme type tuber fra rotsystemet. Selve anlegget danner blomster når den har modnet, selv om disse blomstene krever en veldig lang og varm vekstsesong for å utvikle, så planter som vokser i kjøligere klimasoner kanskje ikke blomst eller har kun små blomster.

Når blir dyrket for behandling av knollene, kan tiger nøtter nytte av ikke å være befruktet eller matet plante mat. Dette er fordi de er spesielt følsomme for tilstedeværelsen av nitrogen i jorden, noe som vil medføre en økt vekst av bladverket og samtidig redusere mengden av knollene som er produsert. Som mange jordstengler, knollene trenger en kjølig periode av dvalen å vokse igjen neste år. Når riktig tørket, lagres og holdes fri for fukt og muggsopp, kan nøtter vare i et år eller mer, og har fortsatt en god sjanse til å spire når plantet.

I kulinariske programmer, er en av de viktigste bruksområdene for tiger nøtter gjør tiger mutter melk. Dette er en drink som er populært i Nord-Afrika og Spania, hvor det heter horchata. Melken blir gjort ved å dyppe de meget harde knollene i vann til mange av stivelse er fjernet, og deretter male dem til en masse. Massen blir dyppet i vann i flere timer, hvoretter sukker og vanilje, kan tilsettes. Etter å ha blitt kjølt og anstrengt, er melken klar til å drikke.

Tiger nøtter kan også brukes til å lage mel ved å bli tørket og malt, og matolje er gjort gjennom en kaldpresseprosess. De kan også legges til kosmetikk, og brukt som agn ved fiske. Det er mange fordelaktige mineraler og vitaminer i knollene, inkludert vitaminene C og E, kalium og magnesium. Den meget robust vekst syklus av plantene har også gjort dem en potensiell avling for bruk i produksjon av biodrivstoff.