Hva er Trap-Jaw Ant?

July 22  by Eliza

Fellen-kjeve maur er en unik medlem av dyreriket. Til tross for sin lille størrelse, maurene har utrolig sterke kjever som er i stand til snapping stengt i mye mindre tid som det tar å blinke øye. Maur bruke sine kjever, som er permanent holdes åpen, som flerbruksverktøy for en rekke funksjoner. Denne unike egenskap har gjort trap-kjeve maur et tema av interesse for forskere i flere disipliner, siden replikere det kan være nyttig for ting som roboter.

Vanligvis blir alle maur i slekten Odontomachus anses trap-kjeve maur. En art i særdeleshet, O. bauri, er spesielt kjent for sine raske bevegelige kjever, og den har et bredere spekter enn andre arter, siden det er mer tolerant til ekstremvær. Hele slekten er utbredt i hele den tropiske og subtropiske områder i Amerika, som lever i kolonier som andre maur. Maurene er ganske stor i forhold til andre maur, og de lever også et svært rov livsstil.

Men i motsetning til andre maur, trap-kjeve maur har en veldig unik og kraftig verktøy til disposisjon. De er i stand til å knipse kjevene stengt i hastigheter som er tatt opp rundt 62 miles per time (100 kilometer per time). Denne enorme hastighets skaper en sterk kraft, noe som innebærer at maur kan levere en intens bit. Mauren ikke bare har den raskeste bitt av alle slags dyr, men også den raskeste bevegelige kroppsdel. Kjevene også klem ved den minste provokasjon, noe som gjør dem heller stemningsfull av en felle snapping stengt.

Når en trap-kjeve maur er truet av en uønsket besøkende, kan de kraftige kjevene levere et ganske klart budskap. Maurene også bruke kjevene å lamme byttedyr, noe som gjør det enklere for maur å samle mat. Endelig er den fellen-kjeve maur faktisk i stand til å hoppe med kraften i kjevene. Ved å treffe bakken med kjevene som det stenger dem, kan en felle-kjeve maur hoppe mange ganger sin egen høyde, langt overstiger de evner til å hoppe til de fleste andre dyr.

Gitt den kraftige stikket av en trap-kjeve maur bite, ville de fleste foretrekker å forbli utenfor rekkevidde av dyrene. Imidlertid har entomologer studert skapninger i et forsøk på å lære mer om hvordan de utviklet seg. Spesialister i robotikk er også fascinert av maur, siden de kraftige grep og lyn reflekser av kjevene kan vise seg svært nyttig hvis de kan kopieres.