Hva er Trigonotarbids?

October 17  by Eliza

Trigonotarbids er en utdødd bestilling av edderkoppdyr som er blant de tidligste land leddyr kjente. De dukket opp i løpet av sen silur, ca 410 millioner år siden, og døde ut i tidlig perm, rundt 300 millioner år siden. Trigonotarbids blomstret under devon og karbon perioder, da landet gikk fra å være helt ufruktbar til dekket i tykke skoger og sumper. Ca 380 millioner år siden, sanne edderkopper utviklet seg, som de bodde sammen før de ble utryddet av ukjente grunner. Trigonotarbids er ikke forfedrene til edderkopper, men faktisk en egen avlegger av Arachnida.

Trigonotarbids tydeligvis likne edderkopper, som de er nært beslektet, men de er ikke det samme. Trigonotarbids er mer primitive rundt. I stedet for å ha en tynn midje, ble som alle sanne edderkopper, hodet og kroppen av disse dyrene smeltet sammen i en stor kasselignende struktur. I motsetning edderkopper, som har en glatt legeme, trigonotarbids hadde en segmentert legeme, som minner om en hummer. De hadde laterale og ventral plater på kroppen sin for rustning, som sine nærmeste slektninger, de mask tickmites. Som de fleste edderkopper, de små, mellom 0,5 og et par centimeter i lengde, hadde åtte ben og var rovdyr.

Trigonotarbids manglet spinne, som er karakteristiske for edderkopper og spiller en sentral rolle i deres evolusjonære suksess, men en nylig fossile funn kan tyde microtubercules på dyrets bakbeina, som kan være en indikasjon på evnen til å spinne spindelvev. Konsensus for nå er at de ikke kunne gjøre duk, og i stedet ble tilpasset stalking byttedyr på bakken. Trigonotarbids ble velsignet med mange øyne, befitting av en apex rovdyr i det nye terrestrisk miljø. I stedet for edderkopper, hvis øyne kondenseres på en enkelt tubercule, trigonotarbids hadde en sentral tubercule og to laterale tubercules. Den sentrale tubercule hadde to store objektiver, mens den laterale tubercules hver hadde tre store linser og ti små. Dette legger opp til totalt 28 øyne.

Paleontologene vet mye om trigonotarbids fordi de har blitt funnet i noen av de best bevarte fossiler i verden, den Rhynie chert, som dannes når vulkanske materialer raskt oversvømmet en liten økosystem og fossile alt på plass. Den resulterende bevaring er så perfekt at de minste funksjonene er synlig, inkludert godt bevarte munndeler, setae (hår), små øyne, og mikroskopiske skjell på dyrets kropp, som er diagnostisk av gruppen generelt. Trigonotarbids har blitt funnet innenfor rammene av trær, som de antagelig brukt som steder å gjemme seg mens de venter på byttedyr å passere.

Trigonotarbids er en av de få leddyr grupper for å gå helt utryddet. Andre utdødde leddyr gruppene omfatter trilobitter og eurypterids (sjø skorpioner).