Hva er tumornekrosefaktor?

July 17  by Eliza

Tumor nekrose faktorer (TNF) er en familie av små proteiner som brukes til å signalisere celler i hele kroppen. Familien består av to proteiner, betegnet TNF-α og TNF-β. TNF-α er det mest studerte av de to proteinene, og blir vanligvis referert til som bare "tumornekrosefaktor". De proteiner som er involvert i kontroll av celledød, så vel som inflammasjon i kroppen. Dysregulering av TNF kan føre til en rekke sykdommer, inkludert kreft.

Proteinene av tumornekrosefaktor, er klassifisert som cytokiner - en stor klasse av proteiner som er ansvarlige for signalisering på celler. TNF virker ved binding til og aktivering av tumornekrosefaktor-reseptor (TNF-R), som finnes på overflaten av celler. Aktivering av TNF-R og induserer et biologisk signal inne i cellen for å produsere en rekke cellulære responser. Nærmere bestemt, når TNF bindes til TNF-R, signalerer det en økning av inflammasjon i området, og kan også instruere cellen til å gjennomgå programmert celledød. Mengden av TNF i kroppen blir nøye regulert for å overvåke mengden av celledød og inflammasjon som forekommer ved en hvilken som helst gitt tidspunkt.

Binding av tumor-nekrose-faktorer til sine reseptorer kan bli deregulert i kroppen, hvilket fører til en rekke sykdommer. Konkret har TNF vært knyttet til Crohns sykdom - en lidelse der tykktarmen blir stadig betent. Crohns pasienter som har mer aktiv TNF-signalisering på celler i kolon, som utløser vedvarende betennelse i tykktarmen og forårsaker Crohns sykdom. Mange Crohns sykdom lider er foreskrevne legemidler, som kalles tumornekrosefaktor-hemmere, som reduserer nivåene av aktive TNF i tykktarmen og dermed redusere betennelse for å redusere symptomer på sykdommen.

Tumor nekrose faktor har også blitt implisert i en rekke kreftformer, slik som bryst og mage kreft, som oppstår når celler som er ment å gjennomgå celledød ikke gjør det. I denne forstand, kjemper TNF kreft fordi det utløser celledød av potensielt kreftceller. På den annen side er inflammasjon kjent for å spille en rolle i utviklingen av kreft, hvor vedvarende inflammasjon fremmer veksten av tumorer. Derfor, selv om noen av funksjonene i TNF bekjempe kreft ved å indusere celledød, andre funksjoner i TNF signal bidra til kreft ved å fremme betennelse.

På grunn av denne dobbeltrollen av TNF i kreft, har de samlede effektene av tumor nekrose faktor som en kreftbehandling vært gjenstand for debatt i kreftforskning. Dette har ført til utviklingen av en rekke terapeutiske midler utformet for å beholde kreft-bekjempelse rollen til TNF, som minsker dets inflammatorisk effekt. For dette formål, har forskere utviklet former av TNF som induserer cancercelledød med liten inflammasjon. I tillegg har forskere oppdaget at behandling av svulster med cocktails av TNF i kombinasjon med andre behandlingsformer fører til resesjon av kreft uten betennelse. Til syvende og sist, vil denne forskningen tillater leger å gi tilpasset behandling med tumor nekrose faktorer til kreftpasienter å indusere remisjon av svulster.

  • Tumornekrosefaktor har vært implisert i en rekke kreftformer, så som kreft i magesekken.