Hva er Vakuumdestillasjon?

April 28  by Eliza

Vakuumdestillasjon er en prosess ved hvilken flyktige forbindelser blir separert fra en væskeblanding ved å utnytte tendensen av slike forbindelser for å fordampe fra blandingen med økt hastighet ved lavere atmosfæriske trykk, ofte uten å øke temperaturen. Ved å omslutte en blanding i en tank destillasjon og reduksjon av trykket, blir flyktige forbindelser induseres til å fordampe fra blandingen. Dampen blir deretter fanget opp og kondenseres tilbake i en væske. Vakuum-destillasjon kan utføres i liten målestokk i et laboratorium eller i en industriell skala, slik det gjøres i oljeraffinerier.

Enhver forbindelse oppløst i en væske, vil ha et damptrykk, som vanligvis uttrykkes som en brøkdel av en standard atmosfære av trykket, ved en spesifikk temperatur. Det er det trykk ved hvilket en spesiell forbindelse vil fordampe lettere fra en flytende løsning. Vakuumdestillasjon anvender denne egenskap til å skille de enkelte forbindelser fra blandinger, spesielt ved raffinering av petroleumprodukter. Væsken som skal separeres er lagt inn i en lukket beholder med et system for regulering av trykket. Ved å bruke kjente damptrykk av bestemte elementer i blandingen, blir trykket redusert, og noen ganger blir temperaturen hevet, inntil den ønskede forbindelsen begynner å fordampe eller koke ut av blandingen.

Etter at den ønskede forbindelse blir omdannet til damp, er det samlet, avkjølt og returnert til vanlig atmosfærisk trykk for å kondensere den. Det kan også være trykksatt til høyere enn vanlig atmosfærisk trykk hvis det normalt er en gass, som for eksempel drivstoff som propan, for å omdanne den til en væske. Ved å underkaste en blanding som rå olje til forskjellige temperaturer og trykk, kan mange forskjellige komponentene i blandingen bli separert og raffinert på denne måten. Rå råolje kan inneholde hundrevis av hydrokarboner, og i mange tilfeller er vakuumdestillasjon den eneste måten å skille disse fra hverandre lett og effektivt.

Forbindelser som har et høyt kokepunkt, eller hvis damper er tyngre enn luft ved en standard atmosfære av trykket er spesielt egnet for separasjon ved vakuumdestillasjon, særlig når det er oppløst i vann eller i en blanding inneholdende vann. Vakuumdestillasjon tillater også forbindelser som skal destilleres ved lavere temperaturer enn ellers ville være mulig. Som er nyttig for forbindelser som er endret eller brytes ned ved oppvarming.

Apparat for vakuumdestillasjon kan være forholdsvis enkel, slik som de noen ganger brukt i laboratorier, eller ekstremt kompleks, som de store tårn som finnes i petroleumsraffinerier. En vakuum destillasjonstårn i et petroleumsraffineri kan være flere etasjer høye, og kan være i stand til å separere en rekke hydrokarbonforbindelser. Et lite laboratorium set-up kan være svært enkel og tar ikke opp mer plass enn en bordplate.