Hva er verdens kraftigste laser?

July 7  by Eliza

Per januar 2009, er verdens mektigste laser Texas petawatt Laser ved University of Texas i Austin, USA. I mars 2008 ble den laser den første i verden til å overgå en petawatt (million milliarder watt) terskel, en mengde kraft ca 60 ganger større enn verdens gjennomsnittlig energiforbruk i 2004, som målte ca 15 terawatts. Den måte at en slik stor kraft oppnås er ved bare å aktivere laseren for en meget kort tid, bare en tiendedel av 1/1000000000000 av et sekund. Selv om den totale energien produsert av laser er liten - ca 200 joule, eller lik som brent av en lyspære i et par sekunder - den er utgitt på en slik minuscule del av tiden som vil strømforbruket per sekund (watt) er enorm.

Å være den mest kraftig laser på jorden, er Texas petawatt Laser brukes av forskere til å reprodusere eksotiske forholdene aldri sett på jorden - som det indre eller en supernova eller Sun. Eksperimenter med laser gi forskerne en anelse om hvordan materie oppfører seg i disse ekstreme forholdene. Forskere ved denne laser anlegget er raske til å påpeke at for en brøkdel av et sekund, produserer det "smarteste lyset i universet." Utgangseffekten av laseren kort formørkelser at av de smarteste kjente naturfenomener, gammaglimt, med en faktor på mer enn 100. Selvfølgelig er det totale strømforbruket av en gammaglimt mye større enn for verdens mektigste laser, fordi en gammastråle kan være millioner av miles lange og tusenvis av miles brede, men på en per-volumbasis, vinner laseren.

Målet med laser er vanligvis noen små skyer av gass i et kammer, som får oppvarmet til millioner av grader Celsius og trykksatt til en milliard ganger mer enn trykket ved havnivå på jorda. I slike forhold, er saken så komprimert og energisk som lite reell kompleksitet eller ordre kan eksistere - bare atomer pakket så tett sammen som er fysisk mulig. Energien på verdens kraftigste laser er så intens at den kan krysse terskelen nødvendig for spontan produksjon av antimaterie. Antimaterie, refleksjon av konvensjonelle saken, spontant blir konvertert til energi ved kontakt med normal materie i en prosess som kalles utslettelse. Utslettelse kan observeres i testkamrene bare på grunn av de unike partikler som frigis fra prosessen.