Hva er VY Canis Majoris?

June 24  by Eliza

Den største kjente stjernen er VY Canis Majoris, en rød Hyperkjempe måle mellom 1800-2100 solar radier. Dets volum er nesten en milliard ganger større enn Solen, selv om tettheten er mye mindre. Canis Majoris betyr stor hund på latin. Hvis det ble plassert i solsystemet, ville overflaten nå helt ut til Saturns bane. En annen måte å si dette er at denne stjernen er ca 9 astronomiske enheter (AU) bred, ni ganger avstanden mellom Jorden og Solen Det må være større stjerner som ligger i andre galakser, men vi i dag mangler teleskoper kraftige nok til å løse dem. Hypertelescopes kan hjelpe i denne forbindelse.

VY Canis Majoris er en stjerne i sin endelige dødskramper. Det løser ut enorme mengder materiale i et området nebula som gjør stjernen blokkert i det synlige spekteret. Det må være observert i den infrarøde delen av spekteret. Stjernens død nebula er ~ 4500 AU i bredden, ca femti ganger større enn stjernen selv og mye større enn vårt solsystem. Innenfor gasståken er en mindre circumstellar støv-regionen, som har en temperatur på 760 K, og en bredde på omtrent 260 AU. Stjernen overflaten har trolig en temperatur rundt 3650 K, ekstremt kaldt for en stjerne.

I motsetning til hovedsekvens stjerner som vår egen sol, har VY Canis Majoris ingen distinkt foto og dermed bare stier ut i verdensrommet. Selv om det er den største kjente stjernen, er det definitivt ikke den mest massive, blant annet fordi det allerede har kastet ut så mye av sin masse i det omkringliggende Nebula.

Som alle røde kjemper og hypergiants, er VY Canis Majoris så stor fordi det har uttømt alle hydrogen drivstoff i sin kjerne, og har begynt å fusjonere hydrogen på et skall utenfor en heliumkjerne. Faktisk er VY Canis Majoris så stor at det kan smelte sammen helium, litium, og så videre, helt opp den periodiske tabellen til jern og utover. Til slutt vil det ha en kjerne laget hovedsakelig av jern, akkurat som planetene. Problemet med post-jern fusjon reaksjoner er at de produserer ingen energi, og dermed kan ikke balansere ut gravitasjonstrykket generert av stjernen. Når alt fusjon drivstoffet renner ut, vil stjernen kollapse katastrofalt i en supernovaeksplosjon og bli et sort hull.

  • VY Canis Majoris er den største kjente stjernen.
  • Etter hvert vil VY Canis Majoris stjerne kollapse i en supernovaeksplosjon og bli et sort hull.