Hva er Watts Towers?

February 26  by Eliza

De Watts Towers er en serie av sammenhengende strukturer i Los Angeles-området i Watts. Disse strukturene har blitt kjent over hele verden, og de er en av de få verk av folkekunst som har blitt akseptert på USA nasjonale registeret over historiske steder. I dag, er nettstedet vedlikeholdes av California Parkvesenet, og det er åpent for alle besøkende som ønsker å se den.

Flere ting om Watts Towers er karakteristiske og verdig notat. Den første er selve størrelsen på prosjektet; er det 17 strukturer, hvorav flere er nesten 100 fot (30 meter) høye. Strukturene er dekket i utsmykkede mosaikk og dekorasjoner, som representerer tusenvis av timer med arbeid, og de ble bygget utelukkende av én mann, Sabato Rodia, på fritiden. Mange besøkende til tårnene er også overrasket over å høre at de ble bygget for hånd, uten hjelp av tunge maskiner eller annet utstyr.

Sabato Rodia begynte byggingen på Watts Towers i 1921. Den italienske innvandrer sa at han "ønsket å gjøre noe stort", så han gikk omkring og gjorde det, bøye armeringsjern i form til å gjøre skjeletter av tårnene og deretter dekke dem i scavenged metall og andre funnet gjenstander før du påfører et lag av mørtel å støtte hans komplekse mosaikker. Han avsluttet bygging i 1954, og etter den tid han var ferdig, ble Watts Towers dekket i skrap porselen, glass, flasker, og en rekke andre gjenstander.

Han viste til de tårnene som nuestro pueblo, eller "byen vår", men samfunnet i Watts var ikke veldig mottakelig for hans prosjekt. Noen mistanke om at tårnene ble brukt til å kommunisere med de japanske under spenningene av andre verdenskrig, og Rodia sin arbeidsplass ofte ble vandalisert, mens han selv ble forfulgt. Knapt et år etter endt turene, forlot han, aldri å komme tilbake.

Etter at Watts Towers ble forlatt, City of Los Angeles forsøkte å ødelegge dem, bare for å møte med verdensomspennende ramaskrik. De Watts Towers, støttespillere hevdet, var en utrolig kulturell og folk landemerke, og det ville være kriminelt å rive dem ned. Som et resultat, ble området slutt restaurert og gått til eierskap av staten for bevaring.

Flere årlige festivaler blir holdt på Watts Towers, og besøkende kan også se forestillinger på et nærliggende senter for scenekunst. Mens Watts Towers kan ha startet som bakgården prosjekt av en kjedelig italiensk immigrant, snudde de til en imponerende kulturelt landemerke, og de får besøk av et stort antall mennesker hvert år.

  • Watts er et nabolag i Los Angeles.