Hva er Xenophyophores?

February 21  by Eliza

Xenophyophores er protozoer som lever i de dypeste delene av havet. Til tross for å ha blitt oppdaget rundt begynnelsen av det 20. århundre, er lite kjent om disse encellede organismer, hovedsakelig fordi de er delikat og lett skadet når samlet, lett forveksles med andre organisk og ikke-organisk materiale, og også fordi forskning i dypeste delene av havet er fortsatt vanskelig. Likevel omgir mye interesse disse encellede organismer delvis fordi de er en av de største encellede organismer som finnes i naturen.

Mens deres størrelse varierer, og noen har blitt funnet å være så liten som 2 mm (0,06 tommer) brede, en art, Syringammina fragillissima, har blitt rapportert å være så stort som 20 cm (8 tommer). Deres generelle form varierer også. De kan ha frynsete kanter som ligner Golgi-apparatet i eukaryot celle, eller de kan ha en sfærisk form svamp. Noen er flat og andre er fire-sided -tetraedre.

I stedet for blod, er xenophyophores fylt med cytoplasma, intracellulære fluid, og mange kjerner som inneholder den genetiske materiale. Alt dette er innkapslet i en organisk, forgrenet, tube-lignende struktur som kalles en granellare. Mange i dyphavet, xenophyophores bevege seg langs havbunnen som snegler. De skiller ut plasma å filtrere sanden ut og bare beholde de næringsrike partikler og små dyr, som nematoder, som er rike dype havbunnen.

Som amøbe, xenophyophores konsumere mat ved engulfing den ved hjelp av en struktur som kalles en pseudopodium. De fleste xenophyophores bor rett på overflaten, selv om en art, er Occultammina profunda kjent for å begrave seg i sediment. Xenophyophores ha minst en motbydelig vane - de la deres avføring, kalt stercomare, bygge opp seg selv. Avføring blander seg med sine slimete sekret og produserer lange, trådformede strukturer. Dette er, delvis, hvor organismen har fått navnet sitt, som stammer fra det greske og grovt oversettes til "bærer av fremmedlegemer."

Xenophyophores er rikelig i enkelte områder av havbunnen, for eksempel dyphavssletten skyttergravene som er rundt 5000 meter (16 400 fot) dyp. Her er deres tetthet stor, dominerende liv funnet i området. Mens de har også blitt funnet bare 1 meter (ca 3 meter) dypt de har også blitt funnet levende omkring 7000 meter (ca 23.000 fot) dypt i havet. Til tross for å være forholdsvis skjøre når det gjelder innsamling for vitenskapelige formål, de er ganske sterke i sin evne til å motstå de ekstreme trykk på havbunnen, som kan overstige 100 ganger trykket ved havnivå. Xenophyophores sannsynligvis ikke har mange rovdyr, så få rovdyr lever så dypt at de kan høste dyphavssletten slettene.