Hva er Yakushima?

May 26  by Eliza

Yakushima er en øy utenfor kysten av Japan. Det er en UNESCO World Heritage Site, og har vært det siden 1993. Det er kjent for sin frodige skjønnhet, flotte trær, og utrolig fuktighet. Øya har inspirert mange romaner og filmer, og er fortsatt et sted for mystikk og undring for dem som besøker.

Om lag 15.000 mennesker bor på Yakushima, som spenner over ca 190 square miles (500 kvm. Km). Øya ligger noen 40 miles (60km) utenfor sørkysten av Osumi halvøya. Det er seks store fjell på Yakushima, med den høyeste nådde nesten 6000 fot (1800 meter), noe som gir det kallenavnet Alpene of the Ocean.

De "seder" av Yakushima er kanskje en av øyas mest gjenkjennelige trekk. Disse mektige trær, den eldste som er referert til som Yaku sugi, er ofte over tusen år gammel. Den eldste så langt oppdaget i 1996, er antatt å være hvor som helst mellom 2000 og 7200 år gammel, og den største i verden. Den sugi er ikke en ekte sedertre - det er et medlem av sypress familien, og er den eneste arten i sin slekt, Cryptomeria. Treet er den nasjonale tre av Japan, og er en av grunnene Yakushima er så respektert.

Yakushima er helt oversvømt av fuktighet. Det er en av de våteste stedene på jorden, og folk bemerke humoristisk at det regner 35 dager ut i måneden. På grunn av mye vann, og utvalget av temperaturer øya har over sine ulike høyder, et bredt spekter av arter gjøre sine hjem på Yakushima.

To arter av spesiell interesse er den Yakushika hjort og rød bunn macaque Yaku ape. Havskilpadder også gjøre sine vandrende hjem på Yakushima, og tanuki har lagt seg på øya også, raskt blitt helt hjemme. For besøkende på jakt etter dyreliv, er Yakushima en av de beste reisemålene i Japan.

Den virkelige grunnen Yakushima er en World Heritage Site, men har mer å gjøre med flora enn faunaen. Øya inneholder noen av de eneste varme-tempererte gammel skog igjen på planeten, og det er en veldig surrealistisk opplevelse å gå mellom tåke og fuktighet gjennom de enorme gamle trær.

Yakushima er utvilsomt best kjent i den populære fantasien for sin rolle i å inspirere skogene i Hayao Miyazaki er Princess Mononoke. Skogen er også omtalt i en rekke japanske tegneserier, videospill og tegneserier.

Selv Yakushima er veldig populært, det er ekstern nok til at det ikke er oversvømt av turister. Litt over 300.000 mennesker besøker Yakushima hvert år, slik at et besøk til øyas skoger kan være en dypt ensom og haunting opplevelse. For reisende som ønsker å få litt utenfor allfarvei, og ønsker å oppleve noe litt annerledes, er Yakushima et fantastisk reisemål. Øya er oftest nås med fly, med Yakushima flyplassen service på hele øya. Der kan besøkende vandre i skogen av Yakushima, bade på Hirauchi Kaichu Onsen, klatre Ooko-no-taki foss, eller gå den korall-studded strand av Sango-no-hama.

  • Yakushima Øya ligger sør for Kyushu i Japan.