Hva er yellowcake?

October 30  by Eliza

Yellow, kjent som U3O8 for kjemikere, er et produkt oppnådd ved å behandle uranmalm. Rå uranmalm ikke vanligvis inneholder svært høye konsentrasjoner av denne nyttige mineral, slik at det må raffineres for å rense den og konsentrerer den uran. Produksjonen av yellowcake er ett skritt i raffineriet prosessen. Dette produktet er handlet som en vare i markeder i flere hjørner av verden, og noen regjeringer har uttrykt bekymring for produksjon og salg av yellowcake fordi den kan brukes i produksjon av kjernevåpen.

Mills generere yellow ved å pulverisere malmen de utvinne og deretter utluting av den med sure kjemikalier for å lage en konsentrert materiale som kan være ytterligere raffinert og renset, avhengig av kilden, og de urenheter som er tilstede. Som navnet tilsier, kan yellowcake faktisk være gulaktig til oransje i fargen, med noen møller produsere brun, grå eller svart yellowcake. Det er ofte lagret i store tromler, slik at det enkelt kan utvikles, håndteres og flyttes.

Også kjent som urania, kan yellowcake videreutviklet for bruk i atomkraftverk slik som de som brukes til å generere elektrisitet og energi for ubåter. Uraniumoksyd kan også anriket for bruk i spesielle reaktorer, og i konstruksjonen av våpen. Imidlertid er berikelse langt fra en enkel oppgave, som krever spesialiserte anlegg, ferdigheter og kjemikalier, slik at gjennomsnittlig person på gaten ville være ute av stand til å ta en trommel av yellowcake og gjøre det til noe farlig. Dette gjør de frykt om formidling av urania mindre bekymringsfulle, selv om dette stoffet er fortsatt ikke nødvendigvis noe som bør være lett tilgjengelig for alle som ønsker det.

Yellowcake er radioaktive, noe som betyr at spesielle forholdsregler må tas ved behandling, håndtering, lagring og transport av det. I likhet med andre radioaktive stoffer, kan urania forårsake helseproblemer hvis folk blir utsatt for det, og det kan være en alvorlig forurensning fare hvis det ble sluppet ut i miljøet i store mengder. Teoretisk yellow kunne brukes til å lage en bombe, med konvensjonelle eksplosiver som brukes for å fordele uraniumoksyd å forurense et område og forårsake omfattende frykt.

Urania produksjon er også en rotete og potensielt forurensende prosess. Uønskede biprodukter av raffinering, kjent som avgangsmasser, må ligge på noen måte, og til slutt kastes, eller de vil gjøre veien inn i bakken og i vassdrag, forårsaker miljøspørsmål. Gruveindustrien noen ganger befinner seg under ild for unnlatelse av å inneholde miljøgifter og kontrollere raffineri nettsteder.