Hva er Zebra blåskjell?

August 30  by Eliza

Zebra blåskjell er en type ferskvanns mollusk. Det vitenskapelige navnet for denne blåskjell er dreissena polymorpha. Dette ferskvann mollusk er innfødt til Asia og Øst-Europa, og er sakte invadere Great Lakes og andre friske vannet i USA. Zebra blåskjell har en tydelig stripete mønster på hver musling shell, eller ventil. Disse små ferskvann bløtdyr anses å være en trussel mot økosystemet, og har forårsaket millioner av dollar i skader på kraftverk og andre strukturer.

Skallet av sebra blåskjell er tan eller beige og viser en mørk sikksakk mønster over hver ventil. Ikke alle sebra blåskjell har samme utseende. Noen kan være mørkere brun med mindre fremtredende striper. Sjelden, er blåskjell med svært lite striping funnet. De generelt er ikke større enn en tomme (2,54 centimeter) til 2 inches (5,08 cm) lang og har en levetid på cirka fem år.

Disse blåskjell er alger eaters og fôr ved å filtrere store mengder vann hver dag. Kvinnelige sebra blåskjell kan legge så mange som en million egg i gytesesongen, og kan selv legge egg to ganger i en sesong. Unge blåskjell er mikroskopiske og gratis svømming. De kan lett spres med strømmen, og er også transporteres i ballast vannet i skip. Eldre og større blåskjell ofte fester seg til skipskonstruksjoner og blir fraktet inn til andre friske farvann.

De opprinnelige habitater av disse bløtdyr var ferskvann i Russland, Polen, og på Balkan. Det antas at de ble plukket opp i ballast vannet i et skip i europeiske farvann og senere løslatt i Lake St. Clair i Canada, hvor de ble funnet i 1988. Lake St. Clair er en liten kropp av vann forbinder Lake Erie og Lake Huron . Invasiv sebra blåskjell har siden invadert hele Great Lakes-regionen og mange av de andre innsjøer og elver i det østlige USA. Sebra blåskjell har blitt funnet i Mississippi, Cumberland, Tennessee, Hudson, og Ohio elver.

Mange vannbehandlingsanlegg og fabrikker har brukt millioner av dollar som følge av skader forårsaket av sebra blåskjell. De små bløtdyr fester seg til inntak rør og andre strukturer, noe som resulterer i massiv skade. Zebra blåskjell er også en ekstrem fare for andre hardt skall akvatiske dyr. De fester seg til skallet av hummer, muslinger, innfødt blåskjell, og andre harde skall arter, gjør dem ute av stand til bevegelse og ikke klarer å spise, pust, eller reprodusere.

  • Zebra blåskjell er langsomt invaderer de store sjøene.