Hva var den første Apex Predator?

April 25  by Eliza

Et rovdyr er et rovdyr på toppen av næringskjeden. Et rovdyr har ingen andre rovdyr, med unntak av kanskje andre medlemmer av sin egen art. Apex rovdyr har eksistert i lang tid, men ikke alltid. Selv om det er noen overfladisk bevis på begrenset predasjon under Ediacara periode, omtrent 570 millioner år siden, moderne predasjon ikke begynne før den kambriske perioden, om lag 542 millioner år siden. I løpet av denne perioden, dyr utviklet seg harde skjell og andre tegn på forsvar mot rovdyr. Åpen rovdyr begynner å vises i fossilene.

Den første kjente rovdyr var det veldig merkelig virvelløse, Anomalocaris (som betyr "unormal reker"). For tiden hvor det levde, da de fleste organismer var ikke mer enn noen få inches i lengde, Anomalocaris var stor, som strekker seg opp til en meter (3,3 fot) i størrelse. Anomalocaris hadde et stort hode, med to øyne på stilkene, og to piggete fôring "armer" foran sin munn som var 7 inches i lengde når helt ut. Sin munn, en av de underligste i naturen, besto av 32 overlappende plater arrangert i en sirkel, som ligner en skive ananas i utseende. Disse platene ble tippet med piggete tenner, og utvidet helt ned i spiserøret.

Anomalocaris hadde en modus for bevegelse lik en blekksprut - det hadde to fleksible fliker på hver side av sitt legeme, som det bølget å bevege seg eller sveve på plass. Dette rovdyr hadde en stor hummer-lignende, vifteformet hale. Det fossile var opprinnelig meget vanskelig å skille ut som tre deler av Anomalocaris ble oppdaget separat, og alle ble antatt å være forbundet med forskjellige organismer inntil en fullstendig kroppsavstøpning ble funnet.

På den tiden ble de fleste byttedyr festet til havbunnen eller vandret langs den, selv om det var ulike nesledyr (slektninger av maneter) og små trilobitter svømmer over havbunnen. Anomalocaris ville ha brukt sine store øyne, blant de første i fossilene, for å snappe diverse små dyr og dytte dem inn i sin cavernous munn. Anomalocaris er tenkt å være et rovdyr på grunn av ulike tilpasninger som indikerer ekstrem spesialisering som et rovdyr, og dens relativt stor størrelse. Det ville ha konsumert andre, mindre rovdyr, slik som sine medreisende anomalocarids, og nære slektninger som Opabinia.