Hva var den lille istid?

December 16  by Eliza

The Little Ice Age var en periode med kort kjøling i den nordlige halvkule som varte omtrent fra 1400 CE til rundt 1800 CE. Det var direkte innledes med en usedvanlig varm epoke, kjent som Den varme perioden i middelalderen. Denne perioden hadde en alvorlig økonomisk, sosial og politisk påvirkning på Europa, og det har vært et tema for omfattende studie som resultat. Sammen med andre svingninger i klima, kan det også gi hint om samlede globale klimautviklingen.

Under den lille istid, temperaturer i den nordlige halvkule falt til uvanlig lave nivåer. Disse temperaturen synker ble ledsaget av uvær, slik som kraftig regn, snø, og veldig harde vintre. Flom, spesielt sjø flom, var et stort problem i denne perioden, og den fiendtlige klimaet hadde en direkte innvirkning på levedyktigheten til avlinger i hele Europa. Noen år var preget av svært dårlige avlinger, noe som resulterer i krusninger av problemer som spres til alle rekkene av samfunnet.

Når en avling er redusert, det driver kostnadene for det dukker opp. Dette har en tendens til å ha en depressiv effekt på en økonomi, som folk i de lavere divisjoner i samfunnet kamp for å unngå mat. Sult og alvorlig helseproblemer var assosiert med den lille istid, med noen land opplever opptøyer og revolusjoner knyttet til å få tilgang til de materialer som trengs for livet.

Mange samtidige observert været forandrer seg i forbindelse med den lille istid og kommentert dem. Elver som ikke normalt fryse ble besatt med is i vintrene, for eksempel, og folk skrev om økt nedbør, hagl, og andre merkelige værhendelser. Noen historikere antyder at den korte istiden har selv hatt en innvirkning på kunst, med flere snørike, mørke temaer som dukker opp i løpet av denne alder enn før.

Klimaendringer på jorden ser ut til å kjøre i sykliske mønstre, med korte perioder med oppvarming og kjøling som endrer seg livet på jorden. Studie på den lille istid har foreslått at det var forårsaket av naturlige faktorer, som for eksempel redusert solaktivitet og økt vulkansk aktivitet, som ville ha bokstavelig formørket himmelen, senke totale temperaturer. De stigende globale temperaturer på slutten av 20-tallet er vesentlig forskjellig, som de synes å være forårsaket av omfattende menneskelig aktivitet, og temperaturendringen er så dramatisk rask at det er en grunn til stor bekymring.