Hva var den Praetorian Guard?

May 30  by Eliza

Det gamle Romerriket var ikke alltid styrt av en allmektig keiser, men makten ble delt mellom prominente militære ledere, ambisiøse politikere og en lovgivende Senatet basert på greske politiske idealer. Når Augustus Cæsar antok tittelen og kraft imperator eller keiser, men hierarkiet av makt forskjøvet mot en titulær hersker hadde kontroll både den militære og Senatet, i så mye som det var mulig i løpet av disse turbulente og voldelige tider.

Keiseren holdt også en mer militaristisk tittelen praetor, mye som en moderne president er også ansett som en Øverstkommanderende. Fordi praetor var et konstant mål av politiske og militære opportunister både utenlandske og innenlandske, ble en elitegruppe av erfarne soldater innkalt for å danne en Praetorian Guard. The Guard første og eneste lojalitet var til hvilken praetor holdt makten på den tiden.

Under beskyttelse av Praetorian Guard enheter, keiseren var fri til å gå gjennom gangene i Senatet eller gatene i Roma med liten frykt for attentat eller voldelig konfrontasjon. Hvis keiseren ønsket å besøke en fjern slaget området, ble en stor vakt detalj automatisk sendt. Selv om enkelte Praetorian Guards ble fortsatt betraktet soldater i god nytte, ble de vanligvis forskånet fra førstelinjetjenesten kamp oppgaver mens i tjenesten av praetor.

Som Romerriket begynte å smuldre, begynte imidlertid en rekke medlemmer av Praetorian Guard å utøve sin egen politiske muskler. Streng lojalitet til keiseren ble en sekundær bekymring som vakt medlemmer forfulgte sine egne politiske ambisjoner eller matet motoren politiske "maskiner" som søker å styrte det nåværende empirisk hersker. Korrupsjon ble tøylesløs, som fikk minst én keiser Konstantin, for å bestille den helt oppløst.

Medlemmer av Praetorian Guard under høyden av Romerriket kan best sammenliknes med den moderne sveitsiske Guard som beskytter paven eller den legendariske franske musketerer som pantsatte sin udødelige lojalitet til den franske kongen. Praetorian Guard kan utføre rutinemessige verne plikter i keiserens private bolig en dag, deretter kvele en sivil oppstand eller forsterke en beleiret regulær hær utpost neste.