Hva var den Sago Mine Disaster?

November 24  by Eliza

I de tidlige morgentimer 2. januar 2006 en eksplosjon dratt gjennom Sago kullgruve i Upshur County, West Virginia. Eksplosjonen, som ble følt over fem miles away i byen Buckhannon, kollapset en del av gruven, fangst ett team av gruvearbeidere og snevert å unngå en annen. Når støvet fjernet, en gruvearbeider var døde og 12 andre ble fanget under ruinene. I løpet av de neste to dagene, ville alle unntatt én av de gjenværende gruvearbeiderne bukke sakte til mangel på oksygen som samfunnet så hjelpeløse.

Redningsmannskaper fra Mine Safety and Health Administration (MSHA) ikke svare på stedet av Sago gruven katastrofe inntil fire timer etter eksplosjonene. Frem til 22:00 den kvelden, den stadig mer opphisset publikum og så på da den MSHA preformed testing, men gjorde ingen forsøk på redning. Kunnskapen om at høye nivåer av karbonmonoksid ble hindrer redningsforsøkene var av svært liten trøst til venner og familie av arbeiderne fanget innenfor skyene av giftig gass. I løpet av de neste 24 timene, redningsforsøkene var intermitterende, og endte med oppdagelsen av restene av 12 gruvearbeidere og en kritisk skadd overlevende om morgenen den 4 januar.

Ineffektiviteten av redningsforsøk av MSHA kombinert med langvarige harme med United Mine Workers Association (UMWA) førte til flere juridiske trefninger mellom gruppene i månedene etter Sago gruven katastrofe. Selv etter at UMWA var lovlig gis rett til å delta i etterforskningen av årsaken til eksplosjonen, ble representanter nektet adgang til mange dokumenter og utskrifter av intervjuer. Den UMWA fortsetter å være sterkt uenig med den offisielle forklaringen hevder at eksplosjonen ble forårsaket av et lynnedslag ved inngangen til gruven. Denne streiken visstnok antent en lomme av metangasser ved eksplosjonen stedet. Som sagt lomme av metan ble forseglet to miles (3,2 kilometer) ned tunnelene i gruva og i en dybde på over 250 fot (76,2 meter), mange finner forklaringen utilfredsstillende.

Bare timer etter Sago gruven katastrofe, ble den lille West Virginia samfunnet oversvømmet av nasjonale og internasjonale medier. Disse journalister, uvant til kulturelle normer for rural West Virginia, ble sett på som invasiv, uhøflig, og usympatiske. Kløften mellom lokalbefolkningen og media ble uoverstigelig etter feilaktige rapporter ble spredt at 12 av gruvearbeiderne ble funnet i live. Etter det smertefulle følelsesmessig nedtur, reportere i området ofte spurte åpen fiendtlighet.

Den internasjonale medieoppmerksomheten førte til noen små endringer i gruven sikkerhet lover, men ingen reelle omfattende endringer. Det mest bemerkelsesverdige effekten var nedleggelsen av gruven, som gjenåpnet mindre enn tre måneder etter at Sago gruven katastrofe. Gruven stengt sine dører permanent etter et ekstra år med drift, siterer mangel på overskudd. Lokalbefolkningen sett gjenåpningen av gruva som helligbrøde, og Wolf Run Mining Company til slutt fant det vanskelig å kjøre en full gruvedrift uten arbeidere.

Tolv sønner West Virginia gikk tapt i Sago gruven katastrofe: Tom Anderson, 39; Terry Helms, 50; Marty Bennett, 51; Martin Toler Jr., 51; Marshall Winans, 50; Junior Hamner, 54; Jessie Jones, 44; Jerry Groves, 56; James Bennett, 61; Jackie Weaver, 51; Fred Ware Jr, 58; og David Lewis, 28. Randal McCloy Jr., den eneste overlevende av Sago kollaps, slet med det fysiske og følelsesmessige toll av katastrofen var ikke i stand til å vende tilbake til arbeid.

  • Den Sago Mine katastrofe fant sted i Upshur County, West Virginia.