Hva var den store Dying?

April 21  by Eliza

The Great Dying, formelt perm-trias utryddinga, refererer til den største masseutryddelse av liv på jorden i all historie. Det skjedde 252 millioner år siden (mya) på slutten av Paleozoic æra mellom perm og trias perioder, lenge før dinosaurene streifet.

Verden så mye forskjellig i løpet av Permian perioden. Kontinentene hadde blitt presset sammen av styrkene til platetektonikk til en enkelt superkontinent kalt Pangea som strakte seg fra Nordpolen til Sydpolen. Det omliggende super-hav av Panthalassa var full av svamper, koraller, sjøstjerner, muslinger, sjø skorpioner og beinfisk. Amfibier krabbet i våtmarkene og insekter utforsket bregner og primitive trær, mens therapsids eller merkelige pattedyrliknende krypdyr som lignet forløpere til dinosaurer vandret. Men i et tidsrom på bare 80.000 år, ville 95% av alt liv bli utryddet.

Ulike teorier eksisterer for å forklare den store Dying, men det kan ha vært en kombinasjon av hendelsene som førte til masseutryddelse den. Dannelsen av Pangea seg kvalt av kule hav som tidligere hadde omringet mindre kontinenter som nå lå med mye av sin landmasse fast i de varme, tørre interiør. Den gjennomsnittlige temperaturen økt jevnt over millioner av år som super dannet. Egnede leveområder kan ha vært vanskelig å finne og konkurranse om maten kan ha tynnet arter, hvis ikke forårsaket noen regelrett utryddelse. Pangea også endret havstrømmer, saltholdighet og værmønstre, upsetting balansen av hvordan livet hadde vært under utvikling. Men disse endringene skjedde så sakte er det neppe ha vært mer enn en medvirkende faktor.

En stor begivenhet som fant sted på samme tid for den store Dying var opprettelsen av den sibirske Trapps, dannet av vulkanutbrudd som fortsatte for en million år. Den største vulkanske hendelse i kjent historie, ville de gassene som frigis har skapt sur nedbør, drivhuseffekt og global oppvarming. De oseaniske konsekvenser fra en temperaturstigning sammen med endringer i saltholdighet kunne ha resultert i avbrudd av termohaline sirkulasjonen eller globale strømninger. Stagnasjon ville ha resultert i oksygen og næringsstoffer sterk nedbryting, som fører til en global tap av marint liv.

Hvis drivhuseffekten skapt av langvarig vulkanisme hevet oseanisk temperaturer nok, ville det ha utløst enda en ettervirkning som det er vitenskapelig bevis: metanhydrat gassifisering.

Paul Wignall fant at en karbonisotopen signatur i strata fra Grønland dating til den tiden av Great Dying indikerte en markert økning av karbon-12, uforklarlig ved hjelp av standard forklaringer. Geolog Gerry Dickens antydet at en økning i dypvanns temperaturer ville ha sluppet frossen metan hydrat fra sjøbunn, frigjør katastrofale mengder metangass. Dette ville ha vellet opp gjennom havene og blitt sluppet ut i atmosfæren, sto for signaturen i lag. Metangass er nok en kraftig drivhusgass. Volumet utgitt ville ha hevet den gjennomsnittlige temperaturen igjen en annen 9 grader Fahrenheit (5 grader Celsius). Dette ville være tilstrekkelig til å drepe de fleste liv.

Teorier med mindre bevis foreslå en innvirkning fra en komet eller meteor, men det er lite eller ingen bevis på dette som en årsak til den store Dying, mens det er rikelig med bevis for en slik innvirkning å være ansvarlig for å bringe regimet til dinosaurene til en ende noen 187 millioner år senere. En annen teori tilsier at en supernova begivenhet innen ti parsecs (32,6 lysår) av jorden kan ha ødelagt den beskyttende øvre ozonlaget i flere år. Dette laget av ozon filtrerer ut ultrafiolett (UV) stråling fra solen. Uten den, ville UV-stråler drepe nesten alt liv på land og i havet. Det er noen geologiske bevis på at korte perioder med ozon ødeleggelse skjedde, men rekorden er usikker på denne teorien.

The Great Dying eller perm-trias utryddelse var den største kjente katastrofen i historien. Men det gjorde klart veien for den neste store hendelse som ville komme 25 millioner år senere: fødselen av dinosauren og Age of reptiler.

  • Ødeleggelse av jordens ozonlag kan ha stått bak den store Dying.
  • Dannelsen av Pangea (også stavet Pangaea) trolig bidratt til den store Dying.
  • Sjøstjerner og andre livet i havet levde i forhistorisk hav Panthalassa.
  • I løpet av Permian perioden ble kontinentene presset sammen av styrkene til platetektonikk.