Hva var det første antibiotika?

May 19  by Eliza

Selv om mange mennesker tror at penicillin var den første antibiotika, de er feil. Historien om antibiotika strekker seg tilbake i flere tusen år. Gamle egyptiske, persiske og greske leger behandlet pasienter med kompresser og tonics laget av en rekke urter, muggsopp og organiske forbindelser, og noen av disse kan regnes som den første antibiotika. Gjennom århundrene, legene forsøkte å kurere infeksjoner med diverse naturmidler selv om de hadde ingen kunnskap om bakterier.

Tidlig behandling av infeksjoner varierte fra ørkesløshet til farlig. Noen påståtte kurer var mer overtroiske enn vitenskapelig, og den moderne pasienten ville krympe fra noen av de mer bisarre behandlinger. Salver og potions laget av Comfrey eller Hypericum kan ha hatt noen effekt som et antibiotikum, men andre balsamer, slik som de som hovedsakelig består av vin, var mest verdifulle som astringents. Sove med slanger i et tempel, bruke salver laget av dyremøkk og bruk av magiske talismaner var blant de behandlinger praktiseres.

På slutten av 1800-tallet, forskere oppdaget sammenhengen mellom bakterier og infeksjoner. Deres funn ble møtt med skepsis av mange leger. Det var vanskelig for etablerte leger å akseptere at noe at de ikke kunne se var ansvarlig for noen av de sykdommer og sekundære infeksjoner som ble drepte sine pasienter. Derfor hadde de liten tro på effekten av tidlig antibiotika.

Tvilsomme leger hadde grunn til å stille spørsmål ved første antibiotikum som ble utviklet i moderne tid. Det ble kalt pyocyanase, og det gjorde sin debut i 1888. Det effektivt drept et bredt spekter av bakterier, men det var også giftig for mennesker. Stoffet så lite bruk unntatt som en siste innsats i pasienter som ville dø, uansett om pyocyanase ble administrert.

Alexander Fleming, som oppdaget penicillin i 1928, fant et antibiotikum i 1920 at han heter lysozym. Som pyocyanase imidlertid stoffets giftighet utelukket bruken. Flemings oppdagelse åtte år senere av en mold som var dødelig for bakterier til slutt ville gi penicillin. Den første antibiotika oppdaget i moderne tid som var trygt for folk å bruke ville ikke bli produsert før 1939, imidlertid, og nesten all produksjon i utgangspunktet var reservert for militær bruk. Sivile hadde liten tilgang på penicillin inntil andre verdenskrig tok slutt.

Sulfonamider var de første antibiotika administreres oralt i moderne tid som ikke var skadelig for pasienten. Disse stoffene ble oppdaget i Tyskland på 1930-tallet. Omtrent samtidig ble den aktuelle antibiotika tyrotricin oppdaget. Bruken av tyrotricin var stort sett begrenset til å behandle infeksjoner i huden som resulterte fra forurenset jord.

Siden 1950-tallet, nye antibiotika, både syntetisk og naturlig, har blitt utviklet til en svært rask hastighet. Bakterier mutere raskt, blir resistent eller immun mot antibiotika over en relativt kort periode. På en måte har historien av antibiotika fortsatt å bli skrevet.

  • Den første moderne antibiotika var en form for mugg som var dødelig for bakterier.
  • Reseptbelagte antibiotika.