Hva var det første digitale datamaskin?

February 18  by Eliza

Identiteten til den første digitale datamaskin er et tema som har vært diskutert, både i form av fakta og i definisjonen. Det nærmeste du kommer en offisiell svaret er den Atanasoff-Berry Computer, eller ABC, som ble erklært den første elektroniske digitale datamaskin i en 1973 rettssak. Det var ikke en programmerbar datamaskin, noe som betyr at den ikke faller inn i kategorien av hva folk flest vil kalle en datamaskin i dag.

For å kvalifisere som den første digitale datamaskinen, ville en maskin har måttet møte to definisjoner. En datamaskin er en maskin som kan utføre en rekke operasjoner, enten matematisk eller logisk. En digital datamaskin er en som bruker numeriske verdier for sin drift, vanligvis gjennom binær kode som uttrykker alle data via enten 0 eller 1. I motsetning til dette, benytter en analog datamaskin en fysisk egenskap. Eksempler inkluderer en regnestav eller en maskin som bruker strøm av vann for å simulere strømmen av penger i en økonomi.

Fra et juridisk perspektiv, to maskiner gjort en påstand om å være den første digitale datamaskinen. Den ene var Electronic Numerical Integrator og datamaskinen, eller ENIAC, som ble bygget mellom 1943 og 1946. Den ble brukt til å beregne flystripen av prosjektil raketter for den amerikanske hæren.

Den andre skadelidte var Atanasoff-Berry Computer, bygget mellom 1937 og 1942 ved Iowa State College. Det var ikke mye omtalt, noe som førte til en vanlig oppfatning at ENIAC hadde vært først og tillot skaperne av ENIAC å ta ut et patent. I 1973 dette patentet ble ansett ugyldig av en amerikansk tingrett. Kjennelsen offisielt bemerket ABC som den første elektroniske digitale datamaskin.

Det kan hevdes at ABC var ikke en ekte datamaskin, imidlertid. Dette er fordi det var ikke programmerbar, noe som betyr at det bare kunne utføre ett sett med funksjoner, snarere som en lommekalkulator. Den første kjente programmerbare datamaskin var Z3, produsert av tyske ingeniøren Konrad Zuse i 1941. Dette var kanskje ikke en digital datamaskin skjønt; det brukes elektromekanikk i form av magnetiske brytere.

Den første digitale datamaskin som var fundamentalt den samme i konseptet som moderne maskiner var det Manchester Småskala Experimental Machine, ferdig i Manchester, England, i 1948. Det tillot brukere å legge inn et nytt program, riktignok i en svært langsom måte. Manchester maskinen var et rent eksperiment for å bevise konseptet. Et år senere Electronic Delay Storage Automatisk Kalkulator i Cambridge, England, ble den første programmerbare datamaskinen som brukes til kommersielle formål.

  • Regnestaven er en mekanisk analog datamaskin.
  • Tidlige elektriske analoge datamaskiner anvendes til å ta opp hele rom.