Hva var det første ekstrasolare planeten oppdaget?

October 8  by Eliza

De første ekstrasolare planeter oppdaget var et par av steinete objekter i bane PSR B1257 + 12, en pulsar i stjernebildet Jomfruen, 980 lysår fra Jorden. Radioastronomer Aleksander Wolszczan (polsk) og Dale Frail (Canada) ble kreditert med funn, som ble annonsert i 1992 og raskt bekreftet.

Fra 2007, er 242 ekstrasolare planeter kjent. Det er mistanke om at minst 10% av sollignende stjerner har planeter, selv om den faktiske verdien kan være mye høyere. Oppdagelsen av planeter i bane PSR B1257 + 12 var en overraskelse til astronomer på den tiden, fordi disse var pulsar planeter, og det ble generelt antatt at planeter bare dannet rundt hovedsekvens stjerner.

De to ekstrasolare planetene er nå kjent som PSR B1257 + 12B og PSR B1257 + 12C. En tredje planet, PSR B1257 + 12A, som går i bane nærmest stjernen, ble oppdaget et par år etter de andre. De to store planeter er rundt fire ganger massen til jorda. Pulsaren de bane er det som er igjen av en supernova. Det er ukjent om disse ekstrasolare planetene ble dannet før supernova, muligens blir de steinete kjerner av tidligere gasskjemper fratatt mest deres masse under nova, eller i løpet av en post-nova runde av planetdannelse. De ekstrasolare planeter i bane rundt 0,36 AU (astronomiske enheter, er en AU lik avstanden mellom Jorden og Solen) og 0.46 AU fra sin stjerne, henholdsvis.

PSR B1257 + 12 er et millisekund pulsar, en type nøytronstjerne, og ble oppdaget i 1990 av Wolszczan hjelp av Arecibo romteleskopet. Uregelmessigheter i sin puls periode ledet Wolszczan og Frail å nøye undersøke systemet for mulige ekstrasolare planeter. Selvfølgelig, de var vellykket. Pulsarer avgir store mengder stråling, mer enn nok til å steke noe liv på overflaten av bane rundt planeter, så PSR B1257 + 12B og PSR B1257 + 12C er de siste stedene vi ville være på jakt etter utenomjordisk liv. Pulsaren er har en rotasjonsperiode på 6,22 millisekunder og er 800 millioner år gammel.

Selv om det ikke var den første til å bli oppdaget, er den mest berømte ekstrasolare planeten trolig Gliese 581c, på grunn av sin relative nærhet (20 lysår), jordlignende masse, og dens plassering i "beboelige sonen" av sin stjerne, en sonen som teoretisk kunne opprettholde liv.

  • Astronomene bruker plass teleskoper for å oppdage eksoplaneter.
  • Radioastronomer bekreftet eksistensen av ekstrasolare planeter i 1992.