Hva Var Elementer av bysantinsk kultur?

April 14  by Eliza

Bysantinske kultur består et veiskille av påvirkninger. Sin geografiske beliggenhet midt i hjertet av Hellas ga det en grunnleggende gresk karakter, mens forbindelser til de gamle grunnmuren av det romerske imperiet i vest definert sine politiske ambisjoner. Påvirkninger fra den voksende islamske persiske riket og ottomanske arabiske påvirkninger av Tyrkia ga det en syntese av østlig og vestlig tenkning. Veletablerte handel med Midtøsten og Orienten bidro også til å gjøre bysantinske kultur en av de mest avanserte og varierte sivilisasjonene i sin tid.

Den bysantinske imperiet er generelt ansett for å ha kommet inn i eksistens da Konstantinopel ble gjort hovedstaden i Roma i år 324 e.Kr.. The Eastern Romerriket overlevd i 1129 år før Konstantinopel ble erobret av Sultan Mehmed II av osmanerne i 1453 AD med en hær på 80.000 til 200.000 menn. Før dets fall, hadde hovedstaden for bysantinsk kultur toppet seg på en gang på en befolkning på nesten en million, og var et kulturelt sentrum av verden.

Den politiske strukturen i bysantinske samfunn ble modellert på at av gamle romerske tradisjon. Keisere styrte med råd fra en liten krets av rådgivere, og en Senatet kroppen forberedt lover å styre flertallet. En liten del av befolkningen var sammensatt av velstående aristokrater, etterfulgt av en velstående middelklasse mindretall av kjøpmenn og butikkeiere. Hovedtyngden av befolkningen var urbane arbeidere eller bønder som jobbet for velstående grunneiere på landsbygda.

Christian religion dominerte kultur fra den ble grunnlagt, gjennom ediktet i Milano i 313 e.Kr., et brev av Konstantin den store som støttet religiøs toleranse. Keiser Konstantin i øst og keiser Licinius jeg i vest begge signert brevet, og Konstantin ble den første bysantinske keiseren til å konvertere til kristendommen. Østlige romerske utsikt over kristendommen var svært spekulative, imidlertid, og involvert mystikk og metafysiske filosofier kjøpt fra andre kulturer. Dette senere førte til forfølgelse av enkelte kristne grupper merket som kjettere under regelen av keiser Justinian 527-565 AD.

Justinian er også kreditert med mange betydelige positive bidrag til bysantinsk kultur. Han innledet en varig symbolikk i bysantinske kunsttradisjoner gjennom mosaikk ved igangsetting av bygging av Santa Sophia Kirken i Konstantinopel på en overdådig skala som ikke hadde blitt sett til dags dato. Rettssystemet ble også reformert under hans styre gjennom Corpus IURIS Civilis, eller Body of Civil Law, som kom til å bli kjent som Code of Justinian. Det var en systematisk samling av etablerte romerske lover og kristne prinsipper, som er, i moderne tid, sett på som grunnlaget for kontinentaleuropeisk lovgivning samlet.

Den greske kjærlighet til læring hadde en fundamental innflytelse på bysantinsk kultur og karakter. Deres åpenhet for ulike ideer resulterte i eksport av sin egen klassisk gresk og romersk tenkning til nabo islam og slaviske folk, som de av Russland. I samfunnets elite snakket på latin, men hverdags befolkningen snakket gresk og ble undervist i de greske intellektuelle tradisjoner for litteratur, retorikk, og demokratisk tenkning.

Siden Konstantin satt på handelsrutene både på land og sjø mellom Europa og østlige imperier, det blomstret sterkt. Konstantin bygget et mangfold av dekket gangveier, bad, og palasser i byen. Han importerte også store mengder kunst fra hele regionen for å pynte hovedstaden. Så stor var påvirket av bysantinske kultur som, når imperiet falt til osmanerne, tok russiske herskere på tittelen Tsar, en oversatt form av Caesar som ble brukt av bysantinske keisere, gjennom et forsøk på å starte imperium. De hevdet Moskva som den tredje Roma, en etterfølger til den delte Romerriket som nå hadde falt til inntrengere i både østlige og vestlige områder.