Hva var Elephant Birds?

April 25  by Eliza

Elefant fuglene var massive fugler funnet på øya Madagaskar gjennom 1500-tallet, da de endelig bukket under for menneskelig press og ble utryddet. Disse fuglene var de største levende fugler på jorden på den tiden, og tyder på at de kan ha vært blant de største fuglene å noensinne leve; voksne kunne måle mer enn 10 fot (tre meter) høye, noe som må ha vært litt av et syn.

Teknisk sett er begrepet "elefant fugl" brukt som en samlebetegnelse for å beskrive fire fuglearter i familien Aepyornithidae, med Giant Elephant Bird er den største. To slekter, Aepyornis og Mullerornis, er klassifisert i denne familien. Elefant fugler er også kjent med den alternative navn Vorompatra, et ord hentet fra Gassisk.

Bevis om hvordan elefant fuglene så ut og flyttet vises i form av skjeletter, fossiler, tegninger og moderne skildringer. Elefant fuglene var, etter sigende, svært tettvokst og muskuløse, og tegninger synes å antyde at de så ut som spesielt store kyllinger med svært lang hals. Deres fjærdrakt ser ut til å ha vært grå, mens nebbet var tilpasset å spise et bredt utvalg av tropiske frukter og planter på sitt opprinnelige øya Madagaskar.

Disse flightless fugler er klassifisert som strutsefugler, noe som betyr at de mangler kjølen, den delen av brystbeinet til hvilken flight muskler kunne feste. Mange strutsefugler har oppnådd formidable størrelser; struts, emu, og rheas er alle strutsefugler, for eksempel, og mange har også utviklet seg på øyene. Elefant fugler er trolig bare fjernt i slekt med andre strutsefugler, som Madagaskar skilt fra Afrika så lenge siden at fuglene mest sannsynlig utviklet seg på egenhånd. Enkelte har antydet at elefant fugler trolig gitt inspirasjon til de fryktinngytende rocs i fortellingen om Sinbad.

Som et resultat av deres isolerte miljø, elefant fuglene var sørgelig uforberedt på europeisk sivilisasjon, da den kom. Fuglene var etter sigende heller treg og dum, noe som gjør dem enkle mål for reiser seilere, og mens deres store størrelse inspirert ærefrykt, det var ikke nok til å beskytte fuglene fra å bli jaktet til utryddelse. Flere naturhistoriske samlinger har eksempler på elefant fugl skjeletter og fossile egg på skjermen, og de er vel verdt å se hvis du har en sjanse til å besøke.

  • Elefant fuglene var massive fugler funnet på øya Madagaskar gjennom 1500-tallet.