Hva Var Pentagon Papers?

September 26  by Eliza

I 1968, den amerikanske utenriksministeren, Robert McNamara, bestilte en studie analysere involvering av USA i Sørøst-asiatiske land som Vietnam og Laos. Den resulterende 7000 siders dokument som senere ble kjent som "Pentagon Papers" da den ble lekket til New York Times i 1971. Utgivelsen av disse papirene til den amerikanske medier merket et stort skifte i amerikansk opinion om involvering av USA i mange sørøstasiatiske konflikter, og de resulterende juridiske utfordringer satt flere presedenser.

Pentagon Papers undersøkt USA politikk og interne planlegging i Sørøst-Asia fra slutten av andre verdenskrig til 1968. i 1969 ble Papirene publisert internt, og besto av et stort utvalg av originaldokumenter, ledsaget av tusenvis av sider med analyse skrevet av State Department tjenestemenn. Dokumentene inneholdt en god del informasjon som ikke hadde blitt gitt ut til den amerikanske offentligheten, inkludert avsløringene om at USA hadde blitt mer dypt involvert i Sørøst-Asia enn de fleste borgere realisert.

En tidligere State Department offisielle, Daniel Ellsberg, lekket dokumentene til Neil Sheehan av New York Times. Papiret begynte umiddelbart å publisere utdrag fra Pentagon Papers, sammen med analytiske artikler. Da president Nixon lært av publikasjonen, søkte han en forføyning for å stoppe Times i å skrive ut papirer. En midlertidig forføyning ble tildelt, men Washington Post plukket opp historien også, og det begynte å publisere supplerende utdrag. Til syvende og sist, saken endte i Høyesterett, og forføyningen ble slått ned, bekrefter ytrings rettighetene til journalister og papirer involvert.

Mange historikere peker på Pentagon Papers som et vannskille øyeblikk i amerikansk historie. Støtte for Vietnam-krigen hadde allerede i stor grad svekket blant den amerikanske befolkningen, men åpenbaringene i avisene utløste mye sinne og tilbakeslag. Sammen med Watergate-skandalen, de hadde også en kraftig innvirkning på retningen av Nixon-administrasjonen.

Publiseringen av de topphemmelige dokumentene i store aviser rundt om i USA også endte opp i siste instans fører til større beskyttelse for journalister. Høyesteretts avgjørelse bekrefter retten til offentliggjøring ble senere brukt som begrunnelse for lignende saker. Men journalister fortsatt stemme bekymringer om publisering materiale som kan ha betydning for nasjonal sikkerhet, og peker på at beskyldningene om forræderi jevnet av Det hvite hus mot utgiverne av Pentagon Papers. Mange journalister fortsette å kjempe for flere rettigheter og beskyttelse under loven, ved hjelp av Pentagon Papers som et utmerket eksempel på hvorfor disse rettighetene er viktige.

  • Det hvite hus anklaget utgiverne av Pentagon Papers av forræderi.