Hva var slaget ved Midway?

January 14  by Eliza

Kodenavnet var "AF." Målet: Midway. En liten atoll i Stillehavet, halvveis mellom USA og Japan, Midway var premien for som et stort sjøslag ble utkjempet under andre verdenskrig. Vinneren tok kontroll over Pacific Theater of Operations. Taperen ville være på defensiven resten av krigen.

Innen mars 1942, fire måneder etter den ødeleggende japanske angrepet på Pearl Harbor, ble den amerikanske marinen Combat Intelligence Office-sniffing noe i luften. Selv om kommunikasjon hadde gått svart rett før Pearl Harbor ble Commander Joseph J. Rochefort og hans stab av analytikere igjen lese den japanske marine kode, JN-25, og det var mye å lese. Radiotrafikk hadde økt kraftig, og selv om det så ut til å peke til en operasjon for å invadere Dutch Harbor i Aleutene, hadde Rochefort en mistanke større spill var på ferde.

Når du ser på et kart over Stillehavet, blir det klart for et visningsprogram som det ikke er mye å se mellom USA og Japan. Hvorfor skulle den japanske kaste bort sin formidable Seapower på Dutch Harbor? Det gjorde ikke fornuftig å Rochefort. Men han var en dyktig analytiker og hans gave for å se det store bildet førte ham til spørsmålet: hva om den japanske ment å ta over Midway? Det ville gi dem en base 50 prosent tettere til USA, der de kunne lansere offensiver mot Hawaii, og muligens, til slutt, til vestkysten. Det gjorde perfekt fornuftig å Rochefort, men han hadde problemer som bekrefter sine mistanker. Alt han hadde var et kodenavn: AF.

I mai, har allerede prognostisert slaget ved Coral Sea, snudde Rochefort til en litt lureri å røyke ut "AF" kode. Han hadde den radiooperatør på den amerikanske basen på Midway radio i vanlig engelsk til Hawaii at deres avsaltingsanlegg hadde brutt, og de trengte reservedeler. Deretter lyttet de til den japanske trafikk. Et par dager senere, en av Rochefort ansatte snappet budskapet om at "AF" var lav på ferskvann. Target bekreftet.

Rochefort er informasjonsinnhenting hadde allerede gitt Admiral Chester Nimitz, Commander-in-Chief of the Pacific, nok til å distribuere sine bærere på Coral Sea. Selv om USA mistet USS Lexington, to av Japans nyeste bærere, Shokaku og Zuikaku, vedvarende store skader og deres luften mannskaper ble desimert. Admiral isoruku Yamamoto, Commander-in-Chief of Combined Fleet, trodde skipet USS Yorktown for skadet ved Coral Sea å kjempe på Midway, men hun haltet hjem til Pearl Harbor hvor en sverm av utbyggere og montører restaurerte henne til operativ status i om en uke. Transportøren telling var Japan: 4; USA: 3.

Det neste problemet var flyene. Den amerikanske krigsmaskinen hadde ennå ikke klart å slå ut en fighter å håndtere effektivt med den beryktede japanske Zero. Zero var rask, manøvrerbare og dødelig mot de eldre, tregere amerikanske jagerfly og deres enda tregere dykk bombefly og torpedo flyene. Likevel, alle tre bærere hadde full slåssing, bombing og speidergrupper. Bærere sortied på Point Luck, en usynlig prikk i Stillehavet.

Morgenen den 3 juni 1942 gikk opp for de amerikanske flyselskaper. Det var 4 juni hvor japanerne var, dampende mot Midway. Videregående, avledningsangrep ble lansert i Aleutene, men USA var forberedt på disse angrepene, og de gjorde lite bortsett fra skade fasilitetene. En amerikansk speider flyet hadde skjedd på den japanske krigsflåte tidlig den morgenen og hadde radioed sin stilling tilbake til transportørene. Den kritiske element av overraskelse hadde gått tapt. Japanske speider flyene hadde litt flaks med å finne den amerikanske flåten, med unntak av én, som ble lansert sent. Etter den tid det flyet rapportert inn, hadde japanerne allerede lansert sin første angrep mot Midway seg selv, og selv om atoll vedvarende store skader, ble de japanske bærere finne seg selv kjemper bølger av amerikanske bombefly og torpedo flyene.

De dødelige Zeroes tok seg av de fleste av disse flyene, men de var en plage og være ute av stand til radio tilbake til Admiral Yamamoto for instruksjoner - japanerne ble opprettholde strenge radiotaushet - Først Carrier Slående Force Admiral Chuichi Nagumo befant seg i en lite misunnelsesverdig posisjon . Disse flyene må komme fra et sted. Men hvor? De kunne ikke muligens alle bli stasjonert på Midway, og så langt som Admiral Nagumo visste, bare USA hadde en operasjonell transportør, som ikke kunne muligens står for så mange fly.

Den avdøde speider plan gitt svaret for Nagumo - eller hva han trodde var svaret. Speideren fly rapporterte en gruppe på rundt 10 skip. Selv om dette bekymret Nagumo, følte han det viktigste målet var et andre angrep mot Midway selv. Dette gjorde ham med en spesiell situasjon på sine bærere.

Som Nagumo og hans stab diskutert om å sende flere bombefly ut for å finne den amerikanske flåten eller gjøre et nytt angrep på Midway, hadde flybesetninger suspendert operasjoner. Inntil de hadde en beslutning fra broen, hadde de bombefly på dekk: noen bevæpnet med torpedoer og panserbrytende bomber for å angripe skip, noen bevæpnet med vanlige bomber for en annen Midway angrep. Bomber, torpedoer, drivstoffledninger og tanker ble spredt over hele flyturen dekk, i stedet for å bli stuet nedenfor, som var normal prosedyre. De var også i ferd med å utvinne og tanking de jagerflyskvadroner flyr luft dekke over de sårbare Flattops.

Om 10:20, for n'te gang den morgenen, ble de japanske bærere varslet av tilstedeværelsen av amerikanske bombefly. Tidligere angrep hadde ikke vært vellykket, siden Zeroes hadde jobbet effektivt med flyene, helt tørke ut USS Hornet sin torpedo skvadron. Men disse flyene skulle komme sammen på nøyaktig riktig tid. De japanske bærere var flytende brannbomber. Skvadroner fra bærere Yorktown og Enterprise "dyttet over" og etter 10:30, bærere Akagi, Kaga og soryu ble flammende vrak. Den fjerde carrier, Hiryu, var nord for flåten og unnslapp skader. Hennes tur ville komme senere samme ettermiddag.

I mellomtiden ble de tre andre operatører å bli forlatt, og Admiral Nagumo overført sitt flagg fra Akagi til en nærliggende destroyer. Den Hiryu kommanderende, admiral Tamon Yamaguchi, gjenvunnet mange av flyene allerede i flukt, refueled dem og sendte dem ut for å finne den amerikanske flåten. De fant Yorktown og angrepet.

Yorktown levde dette treffet med store skader, og forlate skipet ble bestilt, men noen reparasjon mannskap bodde på, og til slutt, startet motorene. Yorktown oppgave styrkesjef, admiral Frank Jack Fletcher, trodde hun kunne bli slept tilbake til Pearl Harbor. Admiral Raymond A. Spruance, sjef for den andre arbeidsgruppe med Hornet og Enterprise, beordret et angrep mot den japanske flåten. En amerikansk speider fly funnet Hiryu og hun ble bombardert. Selv om det ikke umiddelbart satt ut av drift, de resulterende branner snart viste seg for mye for mannskapet og skipet ble forlatt.

Japansk ubåt I-168 fant Yorktown ble tauet tilbake til Pearl Harbor neste morgen. Et par torpedoer endelig sank henne. De amerikanske flyene også funnet de tunge kryssere Mogami og Mikuma og sank Mikuma. De returnerte til sine transportører og Admiral Spruance slått tilbake øst i natt, ikke villig til å risikere en natt engasjement.

Etter den tid røyken ryddet, USA fortsatt hadde tre operatører i drift. Japanerne hadde ingen, siden de som er skadet ved Coral Sea fortsatt ble reparert. Den skadede Zero fighter fanget etter angrepet på Dutch Harbor førte til utviklingen av Grumman F4F Hellcat, som er designet for å kapitalisere på Zero svakheter. Etter Hellcat begynte å fly, den japanske mistet det lite luft overlegenhet de hadde. USA nå hadde den offensive fordel. Japanerne var på defensiven for resten av krigen.

USA hadde vunnet sin mest avgjørende sjøslaget - en som rangerer med Englands nederlag av den spanske armada. The Battle of Midway var begynnelsen på slutten for den keiserlige japanske marinen, og til slutt av andre verdenskrig.

  • Mitsubishi Zero, men vanligvis seir i luftkamper ved utbruddet av krigen, ble ikke lenger ansett uovervinnelig etter slaget ved Midway.
  • USS Yorktown ble senket av japanerne i slaget ved Midway.
  • SBD-6 Dauntless, som var den USN primære dykke bomber under andre verdenskrig, var flytypen som scoret flest treff på de japanske bærere på Midway.
  • Den Grumman Wildcaf, som var mindre manueverable, men kraftigere, enn den japanske Zero, var det primære USN carrier fighter under slaget ved Midway.
  • Ved å vinne slaget ved Midway, kan USA sette Japan på defensiven under andre verdenskrig.