Hvem Er Charles A. Beard?

June 6  by Eliza

Charles A. Beard ble en amerikaner født i 1874. Han fikk ry som en historiker og statsviter og analytiker. I løpet av første halvdel av det 20. århundre, publiserte han hundrevis av papirer, lærebøker og artikler, deriblant en av de mest berømte og innflytelsesrike bøker om tidlig amerikansk historie noensinne utgitt, The Rise of American Civilization. Hans ideer utfordret mange av de rådende oppfatninger om grunnleggelsen av USA, og senere, ville hans syn på amerikansk engasjement i andre verdenskrig føre til nedgangen av sin karriere.

Etter å ha mottatt sin doktorgrad fra Columbia University 1904, Charles A. Beard begynte sin karriere som en universitetsprofessor ved samme institusjon. Han var ansatt ved Columbia varte bare 13 år, men i løpet av denne tiden, publiserte han mange biter av vitenskapelig arbeid, inkludert en av hans mest kjente og kontroversielle bøker, An Economic Tolkning av Grunnloven. Premisset for dette arbeidet var at mange av grunnleggere av USA ble drevet primært av sine økonomiske interesser, og at disse interessene påvirket deres stemmer og arbeid på USAs grunnlov. Arbeidet skapt stor kontrovers, men ble godt respektert av de fleste forskere, selv om denne følelsen falmet i senere år.

Beard trakk seg fra Columbia i 1917, midt i striden om sitt syn om ledelsen av universitetet og deres oppfattede innblanding i hans promotering av amerikansk engasjement i første verdenskrig, som han inderlig orde. Beard ble en uavhengig forsker, uten tilknytning til etablert institusjon. Han bidro til å starte The New School, et fakultet drevet institusjon ligger i New Yorks Greenwich Village. Senere jobbet han fra sitt hjem i Connecticut.

I løpet av denne perioden, Beard fortsatte å publisere omfattende, produsere lærebøker, monografier, artikler for populære og vitenskapelige tidsskrifter og andre arbeider. Det var på denne tiden at han publiserte The Rise of American Civilization, i 1927, og to påfølgende oppfølgeren volumer, alle skrevet sammen med sin kone, Mary, med hvem han samarbeidet om mange andre virker like bra. Han ble en av USAs mest kjente og respekterte historikere og statsvitere i løpet av denne tiden, og var på forskjellige tider folkevalgte president i American History Association og American Political Science Association.

Ved begynnelsen av den andre verdenskrig, hadde Beard ideer om stedet av USA i verdenspolitikken snudd seg, og han kraftig imot USAs engasjement. Han offentlig raste mot president Roosevelts beslutning om å involvere USA i krigen, og hevdet at det kunne føre til et diktatur ta kontroll over landet. Han fortsatte å skinne mot amerikansk involvering, selv etter slutten av krigen og anklaget president Roosevelt for å lyve til det amerikanske folk til å lure den generelle befolkningen til å støtte amerikansk engasjement. Dette førte til nedgangen av sin karriere, og en avvisning av mange av hans andre ideer som opinionen vendt seg mot ham. Han døde i 1948.

  • Charles A. Beard skrev en kontroversiell bok om grunnlovsfedrene.