Hvem er de Calusa indianerne?

September 27  by Eliza

De Calusa indianerne var en stamme av indianere som bebodde sørvestkysten av Florida. De fleste historikere mener at de var direkte etterkommere av Paleo indianere som bodde i Florida opp til 12.000 år siden. Deres opprinnelige navn var "Calos," som betyr "voldsomme mennesker", og de ble generelt godt kjent for sin dyktighet og fasthet i krigføring og ofte beskrevet som høy og fysisk imponerende. På topp, var det så mange som 50.000 Calusa, men de døde ut i slutten av 1700 og begynnelsen av 1800-tallet på grunn av en kombinasjon av europeiske sykdommer, slaveri og angrep fra andre indianerstammer.

Calusa indianerne vanligvis bygget hus nær vannet, og de ble reist på stylter for å beskytte dem mot flom. Hjemmene deres hadde ingen vegger, og de gjorde sine takene ut av vevde Palmetto blader. Stammen ikke stole på landbruket for mat. De sannsynligvis samlet visse vill frukt og grønnsaker, men de gjorde faktisk ikke vokse noe. Deres primære kilde til mat var kjøtt som de fra jakt og fiske.

De Calusa indianerne bygde 15-fot (4,5 meter) kanoer ut av sypress, og de brukte dem til å reise i havet og til å flytte opp og ned Calooshahatchee elven, som var deres primære vannveien. Denne evnen til å reise på vann ble generelt ansett som en stor militær fordel for dem, hjelpe stamme dominere sørlige Florida i mange år. Ifølge rapporter, de Calusa indianerne reiste så langt som Cuba i sine undersøkelser, og de tok også fordel av europeiske skipsvrak, som tillot dem å samle verdifulle forsyninger.

De samlet skjell nær kysten, og de brukte disse på mange forskjellige måter. I de fleste av sine tidligere landsbyer, det er hauger av skjell, som er utgravd for utdanning. Arkeologer har funnet flere forskjellige typer verktøy laget av skjell, sammen med keramikk og prydgjenstander.

Ifølge rapporter fra den tiden, den spanske oppdagelsesreisende som først registrerte Calusa indianerne fant ut at de var ganske fiendtlig. Calusa angivelig er sendt raiding parter å angripe de spanske leirene. Over tid, kontakt med de europeiske nybyggere forårsaket problemer for Calusa, først og fremst på grunn av sykdommer som kopper og meslinger, som desimert sin befolkning. På 1700-tallet, indianerstammer fra andre sørøstlige statene begynte å invadere deres territorium, og stammen var ute av stand til å forsvare seg selv tilstrekkelig. Noen av Calusa ble tatt til fange ved å invadere stammene og holdt som slaver, mens noen andre forlot Florida og dro til Cuba.