Hvem er de Little Women?

July 12  by Eliza

Little Women er den klassiske 19. århundre amerikanske romanen forfattet av Louisa May Alcott. Det gjelder livet til fire unge kvinner vokser opp under midt i og i kjølvannet av borgerkrigen. Romanen avtaler spesielt med rollene til unge kvinner, som både selvstendig, men også dypt forankret i kristendommen. Deres tidligere velstående foreldre viser dype hengivenhet for de fire døtre, Meg, Jo, Beth og Amy mars.

Ved starten av romanen, jentene venter spent et brev fra sin far, som fungerer som en minister til de nordlige tropper. Når brevet kommer, enjoins Papa mars de unge jentene til å være modne, tålmodig og kjærlig, for å være "Little Women" i sine handlinger.

Romanen deretter avtaler med hvordan hver jente følger sin egen vei til å bli kvinner. Dette er en vanskelig reise for noen av dem, spesielt Jo mars, som ønsker av hele sitt hjerte hun hadde blitt født en gutt. Hennes tomboyish måter en tendens til å holde henne på kant med sosiale konvensjoner for høflig oppførsel av kvinner. Både hun og hennes eldre søster Meg jobber hver dag for å bidra til familiens liten inntekt. Jo tendens hennes gamle crotchety tante mars, mens Meg fungerer som en guvernante og noen ganger sørger over hennes families nedstigning i fattigdom.

De yngre Little Women er Beth og Amy. Beth er nesten for søt til å være ekte, og mange kritisere Little Women som altfor sentimental når det kommer til behandling av Beth. Beth er en elsker av musikk, men sjenert, og har ikke noe ønske om å fjerne seg fra hjemmet. Men hun er den fortrolige av Jo, og ofte påpeker Jo til en mer mykere, "Little Women" måte å løse sine konflikter.

For de som elsker Little Women, død Beth i den senere delen av romanen er signalet for å få ut vev og gråte. De som lade boken med overflødig sentimentalitet finner lite å prise i Beths avgang. Men skrev Alcott denne delen mye fra sin egen erfaring i å håndtere en elskede søster død. Dermed mange er tilbøyelig til å vise sentimentalitet av boken som ganske tro mot Alcott følelser på hennes egen personlige tragedie.

Jo mars blir ofte sett på som en delvis selvbiografisk skildring av Alcott. Som Alcott, oppfyller Jo hennes ambisjon om å bli forfatter. At foreldrene oppmuntrer Jo å oppfylle hennes drømmer er sikkert fremover tenker, men boken ser ut til å hvile med ideen om at en kvinne er mest fornøyd når hun er lykkelig gift og mor.

Amy mars er den yngste av Little Women, ikke engang en tenåring i begynnelsen av romanen. Hun sykepleiere ambisjoner om å bli en stor maler, men finner i stedet oppfyllelse i hennes ekteskap med Laurie Lawrence, som oppstår mot slutten av romanen. Ekteskapet er noe komplisert siden Laurie først forelsker seg i Jo, som ser de aldri ville være egnet som et par. Til syvende og sist, overfører Laurie hans hengivenhet til Amy, og Jo gifter seg den tyske filosofen og lærer, professor Bhaer.

Little Women har blitt tilpasset for scenen og for flere filmer. Ingen av disse filmene forbli helt tro mot romanen. Noen dreier langt ut av kurs, mens andre bare mangle ånden av den ganske lang, men for mange, elskede, historie.