Hvem er den Ainu?

February 10  by Eliza

Ainu er et urfolk innfødte til Japan, med opprinnelse som daterer seg tilbake minst like langt som Jōmonkulturen, en avgjørende tid i japansk forhistorie der en rekke kulturelle fremskritt ble gjort. I dag er det Ainu finnes hovedsakelig i de nordlige områdene av Japan, og den eksakte befolkningen lever for tiden i Japan er ikke fullstendig kjent, på grunn av det faktum at noen av dem skjuler sin arv på grunn av rasediskriminering. Det er anslått at rundt 50.000 Ainu er i live i dag.

Disse innfødte japanske har en rik kultur, språk, og sett av tradisjoner som er helt forskjellig fra de av det japanske folk. De er også fysisk ganske annerledes, med fysiske trekk som knytter dem tett med innfødte tibetanere, inkludert en tendens til å vokse mye mer kroppshår enn mange andre innfødte asiatiske folkeslag. I tillegg til å være funnet i Japan, kan det Ainu også finnes i deler av Russland.

Når nybyggere først kom i Japan, begynte de å skyve Ainu ut av sine hjemland, noe som får dem til å drive langsomt mot nord i et forsøk på å beskytte seg selv og bevare sin kultur. Gjennom århundrer har de Ainu kommer stadig under japansk kontroll, og de har ofte blitt behandlet med hån av den japanske regjeringen og japanere. Til tross for dette, har kulturell utveksling mellom Ainu og japanere ført til økende samsvar med japanske verdier og tradisjoner blant Ainu, til forferdelse for noen, og mange Ainu giftet seg med hverandre med japanske folk.

Ainu på ett punkt snakket sitt eget språk, noe som var helt forskjellig fra japansk, selv om de snakker japansk i dag for å fungere i det japanske samfunnet. Sin religiøse tro er animister, og de fleste har gjort en levende som jegere, fiskere og bønder, som produserer en særegen mat som er ganske forskjellig fra japansk mat. Ainu har også sin egen tradisjonelle kjole, særegen stil av arkitektur, verdier og kulturelle tradisjoner. I dag, mange Ainu stole på turist-handel for en inntekt, produsere tradisjonelle håndverk for salg til besøkende.

Noen Ainu misliker begrepet Ainu, som betyr "folk" på deres språk. De foretrekker å bruke begrepet Utari, som betyr "kamerat". I noen offisielle dokumenter og publikasjoner, begge begrepene brukes, gjenspeiler et ønske om å respektere urfolk japansk og sine tradisjoner, men begrepet "Ainu" er mye mer utbredt og allment forstått. Hvilke vilkår Ainu lever og har levd historisk er ofte et tema for diskusjon blant folk som er bekymret for etniske spenninger i Japan.

  • Ainu er urbefolkningen innfødte til Japan, og de finnes hovedsakelig i de nordlige områdene av Japan i dag.