Hvem er Elephant Man?

January 31  by Eliza

Joseph Merrick, som kom til å bli kjent som Elefantmannen, var et sterkt deformert engelskmann som tiltrakk mye oppmerksomhet i viktoriansk tid, da han var litt av en kjendis. The Elephant Man ble en populær figur av medlidenhet og interesse etter å ha blitt besøkt av fremtredende medlemmer av det britiske samfunnet, inkludert Queen, og han var gjenstand for en rekke pamfletter, bøker og filmer. Takket være hans berømmelse, tåler Joseph Merrick arven i populærkulturen, med referanser til ham noen ganger dukker opp i historiske romaner og filmer satt i hans levetid.

The Elephant Man ble født i 1862 som en helt vanlig gutt. Men i en alder av tre, begynte han å utvikle merkelige klumper og flekker over hele kroppen, og over tid, kroppen hans ble etter hvert sterkt deformert med overgrowths av bein, hud, og store svulster. Joseph Merrick ble utstøtt av folk i hans samfunnet som en heslig monster, og han til slutt slo ut på egen hånd, forsøker å livnære seg ved å jobbe som et sideshow attraksjon.

I 1886, derimot, sideshows ble forbudt i viktorianske England, og Merrick gjorde sin vei til kontinentet, i håp om å finne arbeid der. Imidlertid fant han seg utnyttet i stedet, så han returnerte til England, hvor han i det minste snakket språket. Da han kom tilbake, koblet han med Frederick Treves, en lege som han hadde møtt flere år før, og Treves tilbudt Merrick et sted i London Hospital i bytte for å godta å bli undersøkt.

Joseph Merrick, levde sine år i London Hospital, innbydende besøkende fra de øverste rekkene av britiske samfunnet sammen med leger og biografer. Han ble beskrevet av samtidige som en svært følsom, vennlig mann som var frustrert av hans utseende, som man kunne godt tenke. I løpet av sine år ved London Hospital, ble han med jevne mellomrom tatt ut på ulike utflukter for å oppleve naturen, og han ble sagt å være veldig glad i frisk luft og relativ isolert av landsbygda. I 1890 døde han av komplikasjoner knyttet til hans medisinske tilstand.

En av de mer presserende mysterier om Elephant Man er hva medisinsk tilstand han hadde. Victorians trodde at han led av et ekstremt tilfelle av elefantsyke, en tilstand som påvirker lymfatisk sirkulasjon. Men dette gjorde ikke forklare de alvorlige misdannelser i hans skjelett, eller svulster som dukket opp over hele kroppen hans. På 1970-tallet, medisinske forskere antydet at han kan ha lidd av neurofibramatosis, en type genetisk lidelse. Men testing av hans skjelett i 2003 avslørte at Elephant Man hadde egentlig Proteus syndrom, en medfødt tilstand som ville ha forårsaket deler av kroppen hans til å vokse uregelmessig mens også produserende svulster.

På et tidspunkt, Joseph Merrick skjelett var utstilt på London Hospital. Det har siden blitt fjernet fra offentlig visning, ut av respekt for levningene hans, selv om forskerne har tilgang til skjelettet i den hensikt å studere.