Hvem er Harriet the Turtle?

December 6  by Eliza

Harriet skilpadden var kanskje den mest berømte skilpadde i verden, til hun døde i 2006. Antas å bli innhentet av Charles Darwin på hans ekspedisjon til Galapagos-øyene, levde Harriet en lang og antagelig lykkelig liv i dyreparker rundt om i verden. Selv om noen av hennes historie er anslått fra kontoer, er hun antas å ha vært ca 176 da hun døde i Australia Zoo.

"Harriet skilpadden" er egentlig en misvisende benevnelse, som hun var en Galapagos skilpadde, antas å være av underarten Geochelone elephantopus Porteri. Noen foreslår at Charles Darwin ikke kunne ha brakt Harriet tilbake med ham, da han besøkte aldri øya som G. e. Porteri er innfødt til, men skilpadder er i stand til å svømme lang avstand, og han kan ha funnet henne på en øy han gjorde besøk. DNA-bevis tyder på at Harriet skilpadden ble født i 1830, noe som ville ha gjort hennes fem år gammel da Darwin besøkte Galapagosøyene i 1835.

Historien om Harrietâ € ™ s tidlige liv i fangenskap er litt forvirrende og motstridende. Det antas at hun ble gitt til den botaniske hagen i Brisbane, Australia rundt 1860, av den tidligere førstestyrmann av Darwinâ € ™ s skipet HMS Beagle. Frem til 1950-tallet, ble Harriet antas å være en mannlig og ble kalt Harry. Hun ble kjøpt av en australsk natura heter David Fleay når Botanic Gardens stengt i 1952. Fleay omdøpt skilpadde Harriet ved å oppdage hennes biologiske kjønn, og inkludert opplysninger om henne i mange av hans publikasjoner.

De fleste av Harrietâ € ™ s historie ville være et mysterium inntil 1987, da Harriet skilpadden ble flyttet til Queensland Reptile Park, som senere skulle komme til å bli kalt Australia Zoo. Under omsorg av den berømte Crocodile Hunter Steve Irwin, Harriet hatt et liv i pensjonisttilværelsen og lykkelige måltider av hibiscus blomster, som hun hadde en forkjærlighet. På midten av 1990-tallet, et brev til redaktøren av en australsk papir inkludert minnene en eldre herremann hadde av å se tre Galapagos skilpadder i den botaniske hagen i 1929. Irwin og hans venner ble nysgjerrig på om Harriet kan ha vært en av dem tre, og begynte en intensiv studie i hennes opprinnelse.

Ved hjelp av genetisk forskning og korrespondanse satt sammen mellom Darwin og den tidligere førstestyrmann, ble Australia Zoo ansatte overbevist om at Harriet skilpadden var i hennes 160s, og var etter all sannsynlighet tatt til fange av Darwin selv på hans ekspedisjon. Begeistret med sin oppdagelse av den siste av denne gamle kjæledyr, kastet Australia Zoo en 175th birthday party for Harriet skilpadden i 2005, komplett med en hibiscus-blomsten kake. Etter en kort sykdom i 2006, døde Harriet fredelig.

Harrietâ € ™ s levetid er karakteristisk for hennes arter, og en viktig faktor i bevaringsarbeidet. Peke på at den upretensiøse Harriet kan godt ha brukt mye tid med Charles Darwin viser den utrolige historien om lange levende dyr. Galapagos skilpadder av mange underarter anses truet av International Union for Conservation of Nature og naturressurser (IUCN) og er i behov av menneskelige inngrep for å beskytte dem mot fremtidig skade. Å hjelpe skilpadder som Harriet fortsette å leve sitt lange liv fredelig, ta kontakt med en hederlig bevaring byrå til å se hva du kan gjøre.

  • Charles Darwin ble sagt å ha samlet Harriet Turtle i Galapagos-øyene.
  • Harriet skilpadden ble antatt å ha blitt hentet fra Galapagos-øyene av Charles Darwin.