Hvem er James Buchanan?

February 5  by Eliza

Når James Buchanan, den femtende president USA døde i 1868, ble han rapportert å si dagen før sin død at historien en dag ville forsvare ham. Så langt har få historikere trappet opp til denne utfordringen på grunn av Buchanan svikt i kontoret. Faktisk er han regnet som en av de verste presidentene å tjene på kontoret, og noen av hans avgjørelser betraktes som noe annet enn svak eller uintelligent. I løpet av sin tid i kontoret fra 1857-1861, begynte staten løsrivelse for alvor, og Buchanan gjorde lite for å prøve og stoppe det.

James Buchanan er hva folk i sin tid kalt en "doughface", en nordlending, født i Pennsylvania i 1791, med sterke sørlige orientering. Han støttet slaveri og stater rettigheter og nektet å handle når flere sørstater trakk seg. Han hevdet at statene hadde ingen juridisk rett til å gjøre det, men på den annen side, den føderale regjeringen hadde ingen juridisk rett til å stoppe stater forlater unionen. Hans passivitet ville kreve oppryddingsjobben av Abraham Lincoln, borgerkrigen og den påfølgende gjenoppbygging for å forene de amerikanske statene.

Før servering som president, holdt James Buchanan mange politiske kontorer. Som medlem av Føderalistpartiet, ble han først valgt inn i Pennsylvania Representantenes hus, hvor han tjenestegjorde 1814-1820. Han tjenestegjorde senere som leder av den amerikanske komiteen for rettsvesenet, og fra 1832-1834 ble utnevnt til minister i Russland. Da den Føderalistpartiet hadde få gjenværende medlemmene, og James Buchanan ble en demokrat. Han tjenestegjorde som en demokratisk senator 1834-45, og deretter som utenriksminister til president Polk 1845-1849.

Når valgt til president, var det klart at Buchanan sympatier var pro-slaveri. Han karakteriserte behandlingen av slaver som snille og humane, ser på eie av slaver som en filantropisk gest. To år inn i hans periode, republikanerne vant hus og Senatet flertall og stampe nesten alle de store avgjørelse Buchanan forsøkt å gjøre. Han svarte med å legge ned veto alle regninger republikanerne prøvd å passere.

Dette ville ha vært en dårlig nok president rekord, men ble mer så når James Buchanan viste ingen klar retning i handle mot statlig løsrivelse. Syv stater forlot Union før Buchanan forlater kontoret, og selv om Buchanan gjorde noen backpedaling å fylle hans kabinett med nasjonalister, hans sympatier kanskje skapt et klima der statene følte de kunne forlate. Han kom også ned på siden av å la territorier å ha slaver, følelsen spørsmålet om slaveri bør tillates i områder bør ikke rettes før territoriet søkt om statlig status.

President James Buchanan servert en periode i embetet, og virket ganske lettet over å forlate presidentskap og trekke seg tilbake til sin eiendom, Wheatland. Han tilbrakte resten av sitt liv administrere hans eiendom, og publiserte sine memoarer Mr. Hansens Administration på Eve av Rebellion. Han var den første presidenten til å publisere memoarer og også den første ugift president. Han giftet seg aldri og udokumenterte antakelser eksisterer angående hans nære personlige vennskap med senator William Rufus King. Buchanan håpet forgjeves, på dagen før han døde, at historien ville bevise sin storhet som president. Gitt hans handlinger og pro-slaveri, er dette neppe skje noen gang, og historikere, uavhengig av politisk orientering vise Buchanan som en katastrofal valg til å lede USA.

  • Det hvite hus, hjemmet til USAs president.
  • Når Lincoln fulgte Buchanan som den 16. president, flere mer sørstatene trakk seg.
  • James Buchanan sympatier var pro-slaveri da han ble valgt til president.