Hvem er St. Valentine?

February 23  by Eliza

Det finnes en rekke utfordrere til tittelen Saint Valentine, sammen med et bredt utvalg av myter og legender som gjør det enda vanskeligere å bestemme hvem St. Valentine var, og hva det var som han gjorde mens han levde. Folk som er nysgjerrig på koblingen mellom en martyr og en ferie dedikert til romantisk kjærlighet kan være lurt å ta oppmerksom på det faktum at 14 februar bare ble assosiert med kjærlighet i det 14. århundre, en periode da begrepet høvisk kjærlighet var blomstrende. Spesielt mange av historiene som knytter St. Valentine og kjærlighet også dateres til denne perioden.

Den romersk-katolske martyrologiet lister opp en grand totalt syv Saint Valentines. Av disse syv, tre er sannsynlige kandidater til St. Valentine assosiert med 14. februar, men svært lite er kjent om dem. Sine samtidige skrev ikke veldig uttømmende om dem, og to av mennene kan faktisk være den samme mannen, bedømme fra likheter mellom deres historier.

En av kandidatene er kjent for å ha levd og blitt led martyrdøden i Afrika, men ingenting annet om ham er kjent. De to andre var både kristne som levde i det tredje århundre. Man blir beskrevet som en romersk prest, og den andre som en biskop i det sentrale Italia. Presten angivelig forsøkt å konvertere keiseren til kristendommen, og han har også holdt hemmelige kristne tjenester og hjalp sine medkristne. For problemene hans, ble han dømt til døden. Dette St. Valentine ble først slått av en folkemengde og deretter halshogd. I det 14. historie, legender om hemmelige ekteskap begynte å bli assosiert med denne St. Valentine, selv om ingen moderne bevis støtter disse historiene.

Biskopen jobbet herding syke, og ble også dømt til døden for sin kristne tjeneste. Forbløffende nok rapporter om hans martyrium beskrive ham først å bli slått av en folkemengde, og deretter halshogd. Parallellene mellom presten og biskopen ville synes å sterkt at de to kan ha faktisk vært bare én person. De ble sikkert aldri spilt på samme sted samtidig, noe som er en sterk indikator, og det faktum at de ble begge led martyrdøden den 14. februar er ganske mistenkelig. De er også angivelig gravlagt på samme sted, Via Flaminia.

Enkelte har antydet at St. Valentine kan være en helt oppfunnet figur, utviklet av Kirken å distrahere folk fra de normalt hes Proceedings of Lupercalia, en romersk ferie som fant sted den 15. februar. Praksisen med å tilpasse eldre ferien var på ingen måte uvanlig i den tidlige kirken, som det ble brukt som en teknikk for å oppmuntre konvertitter ved å tillate dem å feire på kjente helligdager. Den snaut informasjon om livet til St. Valentine absolutt støtter dette synet, men på den annen side, kristne opplevd alvorlig undertrykkelse under romersk styre, og det er fullt mulig at dokumentasjon om mannens liv gikk tapt eller ødelagt.