Hvem er Tank Man?

August 27  by Eliza

I løpet av Tiananmen Square protestene i 1989, sto en kinesisk statsborger foran en linje av motgående tanker, i et forsøk på å hindre dem fra å komme inn på plassen. Selv om han var slutt mislyktes, ble hans bilde kringkastet verden rundt i video- og stillbildeopptak, og han kom til å bli kjent som "Tank Man», eller den ukjente Rebel, i en referanse til hans utrolige heltemodig. Tank Man har blitt et symbol på den kinesiske demokratibevegelsen, og hans bilde er kjent for mange mennesker rundt om i verden.

De Tiananmen Square protestene ble organisert av tusenvis av kinesiske studenter og aktivister som ønsket å se en endring i måten deres nasjon ble kjørt. De er ledsaget av lignende protester og marsjerer over hele Kina, og ble raskt et tema av internasjonal interesse. Til syvende og sist, satte den kinesiske regjeringen ned opprøret ekstremt voldsomt, med hjelp av soldater og stridsvogner. Tusenvis ble skadet og drept av kinesiske soldater, til tross for innsatsen til mennesker som prøvde å stå imot dem.

Å undersøke det ukjente Rebel, hjelper det å se ham i sammenheng. Mange har antydet at han kan ha vært en provinsiell kinesisk mann besøker Beijing for forretninger eller for å besøke familie, ikke en demonstrant. Videoopptak viser at han ble bare vandre nedover en av gatene som fører til Den himmelske freds plass 5. juni 1989, da han så en linje av tanks nærmer området, og han bestemte seg for å gjøre noe med det. De senere hendelsene i Tiananmen Square ble allment fordømt av det internasjonale samfunnet, og Tank Man ble et symbol for disse hendelsene.

Tank Man har blitt en symbolsk tall for en rekke årsaker. Den første er knyttet til sin alminnelighet. Tank Man er tydelig kledd, og i alle de bilder av ham, han bærer en pose med shopping. Han illustrerer tydelig at enhver borger kan være modig nok til å stå opp mot urett ved å være så lite bemerkelsesverdig. Han var også utrolig fet, på ett punkt klatring opp til den ledende tank og ha et oppvarmet utveksling med sjåføren før medlemmer av publikum trakk ham ut for å skjule ham fra gjengjeldelse.

Bildet av Tank Man er også universelle, og den trenger ingen ord for å bli forstått. En av de mest berømte bildene av mannen ble tatt av Stuart Franklin, og det til slutt vant en World Press Award. En annen velkjent bilde ble tatt av Jeff Widener, en Associated Press fotograf, fra vinduet i et nærliggende hotell. Mange aktivister og idealister ser potensialet for en liten handling for å gjøre en stor forskjell når de ser på et bilde av Tank Man. Bildet tyder på at hvert enkelt medlem av et samfunn har en plikt og en forpliktelse til å stå opp for det de tror er rett.

Skjebnen til Tank Man er ukjent, som er hans egentlige identitet. Flere har hevdet mulige identiteter for the Unknown Rebel, men ingen av disse identifikasjoner er bekreftet. Mannen kan ha overlevd hendelsene i Tiananmen Square, eller han kan ha blitt arrestert og henrettet. Hans anonymitet bare legger til mystikk i den oppfatning av mange mennesker.

  • En statue av Deng Xiaoping, det overordnede leder for Kina i 1989 i løpet av Tiananmen Square protestene.
  • Folk besøker et minnesmerke for de Tiananmen Square demonstrantene.
  • Hu Yaobang, den offisielle hvis død utløste de Tiananmen Square protestene.
  • Et kart over Kina.