Hvem er Tay Zonday?

November 29  by Eliza

Født Adam Nyerere Bahner den 6. juli 1982, er Tay Zonday en sanger, låtskriver og keyboardist som først fikk berømmelse i 2007 gjennom sitt opprinnelige sangen, "Chocolate Rain" og tilhørende video. En American Studies graduate student ved University of Minnesota, ble Zonday ikke lov til å lytte til popmusikk vokser opp. Ukjent for sine foreldre på den tiden, til hvem mange av sangene hans er dedikert, begynte han å laste ned populær musikk fra Internett når tjenester som Napster ble tilgjengelig.

Innen en måned etter utgivelsen av "Chocolate Rain" på internett, ble Tay Zonday invitert til å vises på Opie & Anthony Show, noe som førte til påfølgende medieeksponering snart etter på Jimmy Kimmel Live CNN, FoxNews samt forsiden av søndagens Los Angeles Times.

Viral appell og popularitet av "Chocolate Rain", som har blitt sett over 28 millioner ganger på YouTube, hengslet på en rekke sammenstillinger innen video. Det er Zonday sin baryton stemme i kontrast med sin ungdommelige utseende; repeterende, syntetisert refrenget i sangen og dens underlige tekster; og amatører kvaliteten på selve videoen, som synes å ha vært iscenesatt i et hjem lydstudio og er tekstes med linjen, "** Jeg flytter vekk fra mic å puste i."

Flere Mash-ups og falske videoer av "Chocolate Rain" også sirkulert på internett etter sin debut. Selv etablerte artister som Green Day, John Mayer og Weezer byttet på å parodiere videoen i sine egne verker. Mer mainstream anerkjennelse fulgt Tay Zonday da han samarbeidet med Dr. Pepper til stjerne i en kommersiell fremme Dr. Pepper Cherry sjokolade drikke. Zonday ble også omtalt i en reklamefilm for Comedy Centrals Last Laugh 07.

I tillegg til "Chocolate Rain", Tay Zonday har gitt ut andre originale sanger som «Demon på Dance Floor", "Gjør Can not Dance", "The Only Way", og den selvbiografiske "Internet Dream." Fra tid til annen, engasjerer Zonday i diskusjoner med fans om betydningen av tekstene hans på hans personlige MySpace-side.

Tay Zonday er et populært eksempel på YouTube kjendis fenomen gjort mulig i de senere år gjennom virale videoer. Andre YouTube velebrities inkluderer Obama Girl, The Star Wars Kid, og The Bus onkel. Mens noen viral video stjerner har blitt YouTube-kjendiser på grunnlag av oppriktige videoer eller uten deres samtykke, Tay Zonday representerer en kategori av YouTube kjendis som har kapitalisert på viral natur Internett for å oppnå mainstream relevans og suksess.