Hvem var Josephine Baker?

November 2  by Eliza

Josephine Baker (1906 - 1975) var en entertainer, en borgerrettighetsaktivist, og et medlem av den franske motstandsbevegelsen under andre verdenskrig. Selv om amerikansk-født, denne etterkommer av South Carolina slaver og Apalachee indianere vedtatt Frankrike som sin egen da hun fortsatt var en ung kvinne.

Josephine Baker, født Freda Josephine McDonald, var opprinnelig fra St. Louis, Missouri og kom fra små kår. Hennes far, en vaudeville trommeslager ved enkelte kontoer, kan være årsaken bak Josephines tidlig tiltrekning til underholdning. Som barn danset hun i gatene for endring, og etter 15 år, sluttet hun vaudeville i St. Louis chorus line. I umiddelbar årene etter, gjorde Josephine Baker hennes vei til New York, hvor hun dukket opp på Plantation Club og i Broadway kor linjer i løpet av en periode kjent som Harlem renessansen. Selv på dette tidlige stadiet i karrieren, Baker sto ut fra mengden og fra kvinnene i sin tid, og i 1925 var hun den best betalte kor jente i vaudeville.

Josephine Baker liv endres igjen når hun dro på tur til Europa i 1925, som vises på Theater des Champs-Elysees. Langt fra rasisme of America og dets puritanske restriksjoner, Baker blomstret opp til en eksotisk danser, kommer opp med vilt underholdende forestillinger og gimmicks hele turen. I ett show, hun hadde på seg noe annet enn høye hæler og et belte av bananer rundt livet hennes for å simulere et skjørt. Hun ofte hadde også Chiquita, hennes kjæledyr leopard, med henne på scenen, som av og til hoppet i orkestergraven å luske blant de nervøse musikere.

I 1930, Josephine Baker spilte i en rekke filmer og giftet seg med henne manager, Giuseppe Abatinao. Med Madonna-aktig finesse, hun igjen gjenskapt seg selv fra en uanstendige vaudeville entertainer til et kulturelt pop-ikonet. Hennes fans inkludert slike berømtheter som Ernest Hemingway, F. Scott Fitzgerald, og Pablo Picasso.

Av 1940-tallet, Josephine Baker var så populær at selv nazistene forlot henne uskadd under invasjonen av Frankrike. Hun ønsket å tilbakebetale sin adopterte land for hennes suksess og var aktiv i Underground, den franske motstandsbevegelsen under andre verdenskrig. Den franske regjeringen senere tildelt Josephine Baker Croix de Guerre (Cross of War).

Gjennom 1950-tallet, forble Baker i Frankrike, men aktivt og lidenskapelig støttet den amerikanske borgerrettighetsbevegelsen. Hun gikk gjennom flere ekteskap og en hysterektomi som forlot henne ute av stand til å føde barn, men hun adoptert 12 etnisk-diverse foreldreløse, som hun omtalt som hennes Rainbow Tribe.

Mens Baker suksess i Europa var fenomenal, hun likte aldri den samme grad av popularitet i hjemlandet Amerika. Men etter 1970, hadde borgerrettighetsbevegelsen gjort tilstrekkelige fremskritt, som Baker hadde hjulpet ved å nekte å utføre i segregerte klubber. Josephine Baker dukket opp i Carnegie Hall i 1973 til stående applaus, åpent gråt i respons. Selv om hun hadde oppnådd status som en legende, ble Baker karriere svingete ned og pengene ble et problem. Prinsesse Grace av Monaco, en tidligere amerikansk skuespiller og venn, ga Baker en leilighet.

Baker endelige resultatene var å spille i en 50-års retrospektiv av hennes liv med tittelen Josephine. Det åpnet i Paris på Club Bobino til strålende anmeldelser, men hun ville ikke leve for å nyte kjøringen. En uke senere, den 8. april 1975 Josephine Baker døde av en hjerneblødning. Det ble rapportert at hun ble funnet i sengen, omgitt av avisene fulle av redaksjonell ros for showet.

Josephine Baker ble kremert, gitt en offentlig begravelse prosesjon som inkluderte franske militæræresbevisninger, og gravlagt på en kirkegård i Monaco. Hun ble også inngått St. Louis Hall of Fame. "The Black Venus", som hun ble kalles, er fortsatt en historisk skikkelse av stor talent, mangfold, vilje, og mot.

  • Gjennom 1950-tallet, forble Baker i Frankrike, men aktivt og lidenskapelig støttet den amerikanske borgerrettighetsbevegelsen.
  • Josephine Baker var etterkommer av South Carolina slaver.
  • Josephine Baker ble født i St. Louis og utført i et kor linje der.