Hvem var Katarina den store?

March 20  by Eliza

Ekaterina II av Russland (21 april 1729 - 6 november 1796), heter Katarina den store, var det Romanov Tsarina av Russland fra 28 juni 1762 til sin død i 1796. Født i Stettin, Pommern, til smålig tysk adel, Katarina den store gift Romanov kronprins Peter, barnebarn av Peter den Store, i 1745. Etter den tid Peter ble kronet Peter III av Russland i 1762, hadde Catherine blitt påvirket av franske opplysnings tenkere som Montesquieu, Diderot, og Voltaire.

Ulykkelig i ekteskapet og fremmedgjort fra den russiske retten, hun raskt alliert med den opplyste politiske grupper i Russland som motsatte mannens tiltredelse. Katarina den store og hennes elsker, Grigori Orlov, avsatte Peter bare måneder etter at han overtok tronen. Catherine ble straks kronet Tsarina og kort tid etterpå Peter ble myrdet av sine lojalister.

Utgangspunktet virket det som Catherine ville bringe opplysningstiden til Russland. Hun utarbeidet raskt en liberal sett med lover som frigjorte de livegne, indentured bønder som omfatter omtrent 49% av den totale befolkningen i Russland. Innen to år, men oppløst hun kommisjonen som ble opprettet for å vedta det. Slike plutselige progressive reformer kan ha vært for tidlig; i 1760-årene, ble Russlands befolkning forskanset i et klassesystem som hadde utviklet seg over flere århundrer. Bare 2% av befolkningen kunne lese.

Katarina den store utvidet Russland over 200.000 square miles (518 000 kvm. Km) gjennom kriger og anneksjon. Hun kjøpte Crimea, vant to kriger mot det ottomanske riket, og sikret frakt tilgang til Svartehavet. Hun har også anskaffet omtrent en tredjedel av Polens land og folk etter forhandlinger med Østerrike og Preussen.

Catherine var en ivrig skribent, librettist, og sjenerøs beskytter av kunst og utdanning. Hun satt sammen en imponerende kunstsamling, bygget den første russiske skole for jenter i 1769, og oppfordret bokpublisering. Hun har også bygget torg, monumenter. og et kunstakademiet til westernize Russlands image.

I 1774, Catherine legge ned en kosakk opprør ledet av Emilian Pugachev, en soldat som hadde innstiftet en parallell regjering fundert på å gi frihet til de livegne. Pugachev nederlag signalisert en feiende endring i Catherine innenrikspolitikk. Hun skapt nye distrikts divisjoner og desentralisert styring til regionale myndigheter. Den Tsarina tilstås adelen nye privilegier som ga dem absolutt makt over sine livegne.

Når Katarina den store døde av et slag i 1796, hennes sønn, antatt Paul tronen. Paul I av Russland hersket for bare fire år før han ble drept av soldater og hans første sønn, Alexander, hevdet tronen.

  • Katarina den store av Russland (1729-1796).